A croisière plongée en mer de Banda à la recherche de resident school of hammerhead sharks est de plus en plus en vogue pendant la période de septembre à novembre. La zone est grande et plusieurs itinéraires sont possibles (Ring of fire, Banda Islands, Alor, Ambon, Forgotten islands) et il ne sont pas tous équivalents. Chaque endroit va avoir sa spécificité, mais leurs points communs vont être des coraux splendides, une superbe macro (Ambon et Alor en tête) mais peu de poissons au final.

Context : j’ai été directeur d’un bateau de croisière en Indonésie et j’ai fait plusieurs fois la traversée de la mer de Banda.

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CROISIERE EN MER DE BANDA INFOS

  • Best diving period : September to November
  • Saison requin marteau (Suanggi, Serua) : September to November
  • Zones de plongée :
    • Alor : macro, superbes coraux, banc de requins marteaux (Tanjung muna), requin renard possible
    • Ring of fire : superbes coraux, banc de requins marteaux (Serua), peu de poissons
    • Banda Islands : superbes coraux, banc de requins marteaux (Suanggi), Batu kapal, poisson mandarin
    • Forgotten islands : superbes coraux, mais peu de poissons
    • Ambon : superbe macro
  • Access : Ambon, Saumlaki, Maumere

Recommendations by category of divers:

> New diver : très compliqué d’accès, ça ne vaut pas le coup
> Certified : sympa à faire en croisière mais trop compliqué d’accès en plongée depuis Banda neira
> Experimented : je recommanderais plutôt des zones comme Raja Ampat, Komodo et Alor

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PRESENTATION ET ZONES DE PLONGEE

Ou se trouve la mer de Banda?

La superficie couverte par la mer de Banda est très grande et pour bien comprendre les différentes options de diving cruises, il faut déjà connaitre les zones de plongée et leurs spécificités :

Ring of fire (Cercle de feu)

  • Le coeur de la mer de banda
  • Some iles volcaniques en plein milieu de nulle part, tellement éloignées de tout qu’elles ne sont accessibles qu’en croisière plongée
  • Des endroits épargnés où les coraux sont splendides et intactes
  • Mais paradoxalement, il n’y pas de nombreux gros pélagiques ou d’énormes bancs de poissons comme on pourrait s’y attendre…
  • Les iles Damar, Romang (Nyata), Watar (Reong) ne sont vraiment pas top, tous les clients que j’y ai amené ont été déçu et les temps de navigation entre les iles sont très longs (9 à12h) et de nuit (on dort très mal s’il y a de la vague…)
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Les iles principales du Ring of fire :

  • Serua : la plus connue, celle avec le school of hammerhead sharks pendant la saison
  • Manuk : l’ile aux serpents, splendides coraux
  • Nildesperandum : montagne immergée en plein milieu de nulle part
  • Nila et Dushborb : beau coraux
  • Damar, Romang (Nyata), Watar (Reong) : beau coraux mais rien de spécial
  • On pense souvent on lisant les descriptions des croisières qu’on va voir des requins marteaux sur tous les sites du Ring of fire, mais je peux vous dire que c’est totalement faux !
  • Serua est le seul site où il y a un banc de requins marteaux pendant la saison
  • Sur tous les autres (Nila, Nildesperandun ou Manuk), vous pourrez peut-être voir un requin marteau solitaire, mais c’est tout !
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Iles de Banda (Banda islands)

  • A 10h de bateau des côtes d’Ambon
  • 7 iles principales
  • Beaux coraux mais peu d’action sous l’eau à part à Batu kapal qui est vraiment le meilleur site avec beaucoup de bancs de poissons
  • Suanggi, à 3h de bateau au nord, est l’attraction principale avec un site où l’on peut voir un school of hammerhead sharks en saison (septembre à novembre)
  • Un site à mandarin fish (et de macro en général) juste au port de Banda neira
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Les iles principales de Banda :

  • Banda Besar / Neira / Pisang / Gunung Api : la zone principale, une dizaine de sites dont Batu Kapal
  • Suanggi : un rocher au nord des iles principales (3h de bateau), le site ayant le fameux banc de requins marteaux !
  • Hatta island : beaux coraux, mais rien de spécial
  • AI island : beaux coraux, mais rien de spécial
  • Run island : beaux coraux, mais rien de spécial

Forgotten islands (iles oubliées)

  • Les Forgotten islands ou les « iles oubliées » portent bien leur nom, personne n’y va !
  • Les sites n’ont rien de spécial
  • Certains itinéraires passent par là car Saumlaki (l’ile principale) a un aéroport et se trouve à proximité des iles du sud du Ring of fire
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Alor

  • Alor est une super destination de plongée !
  • Les coraux sont splendides sur tous les sites
  • Macro: macro est superbe, in the world's top 5
  • A school of hammerhead sharks sur le site Tanjung muna
  • Opportunity to see Thresher sharks (à Clown valley) et des mola molas (à Cathedral)
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La zone n’est pas énorme, il n’est pas nécessaire de faire une croisière, je vous conseille de plonger à Alor en partant avec un club sur place (the full article here)

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Ambon

  • It's the port de départ ou d’arrivée des croisières, vous n’y passerez donc que 1 ou 2 jours
  • La baie d’Ambon est dans le top 5 de la macro mondiale, donc si vous aimez ça vous allez vous régaler, il y a des trucs de fou !
  • Les plongées le long de la cote sont beaucoup moins intéressantes, peu de coraux, pas de pélagiques…
  • Nusa Laut est sympa, mais rien de spécial, c’est juste parfois un arrêt entre Ambon et les iles Banda, car le trajet peu être long en fonction des conditions
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Navigation : Overview, Zones, Sites, seasons, Itinéraires, Advice, Price, Notice

SITES DE PLONGEE MER DE BANDA

Carte des sites de plongée de la mer de Banda

Les 10 meilleurs sites d’une croisière en mer de Banda :

  • Tanjung muna (Alor)
  • Batu kapal (Iles banda)
  • Suanggi (Iles banda)
  • Serua (Ring of fire)
  • Kal’s dream (Alor)
  • Clown valley (Alor)
  • Board room (Alor)
  • Laha (Ambon)
  • Nil desperundum (Ring of fire)
  • Pisang (iles Banda)

MEILLEURE PERIODE CROISIERE PLONGEE EN MER DE BANDA

Macro: saison des croisières plongée en mer de banda est de septembre à novembre.

Quand faire une croisière en mer de Banda ?

  • Macro: saison des requins marteaux en mer de Banda est de septembre à novembre
  • La saison Raja ampat se termine en mai et les bateaux doivent retourner vers Komodo (ou ailleurs) mais la traversée de la mer de Banda à cette période est très compliquée, il peut y avoir beaucoup de vagues, des plongées annulées voir des croisières interrompues (plus aucun bateau n’y passe a cette période à ma connaissance)
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Conditions de plongée en mer de Banda :

  • Visibility : 20 à 30 m en moyenne
  • Water temperature : 27 à 29°
  • Current : fréquent et peut être fort sur certains sites

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ITINERAIRES CROISIERE PLONGEE EN MER DE BANDA

Croisière Maumere – Ambon = Alor + Ring of fire + iles Banda + Ambon

  • Longue croisière de 12 à 14 jours
  • Beaucoup de temps de navigation entre les sites (souvent toute la nuit) = pas la croisière la plus confortable
  • Sites : Alor (super) + Ring of fire (les premières iles ne sont pas top = 3 jours de bof) + iles Banda (Batu kapal, Suanggi, site à mandarins) + Ambon (macro)
  • Les iles Damar, Romang (Nyata), Watar (Reong) ne sont vraiment pas top, tous les clients que j’y ai amené ont été déçu et les temps de navigation entre les iles sont très longs (9 à14h) et de nuit (on dort très mal s’il y a de la vague…)
  • Ce nest pas la croisière que je vous conseillerais
  • On the other hand, Alor est top, mais pas besoin d’une croisière pour y aller (toutes les infos ici)
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Croisière Saumlaki – Ambon : Forgotten island + Ring of fire + iles Banda + Ambon

  • Longue croisière de 10 à 12 jours
  • Rien d’exceptionnelle sur les 2-3 premiers jours aux Forgotten islands, beaux coraux mais pas beaucoup de poissons
  • Sites : Forgotten islands (bof) + Ring of fire (que les iles les plus sympas) + iles Banda (Batu kapal, Suanggi, site à mandarins) + Ambon (macro)

Les « forgotten island ça ne vaut pas le coup, les plongées n’ont rien d’ exceptionnelles.

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DUNE AURORA
4087 € pour 12 jours

Bateau confortable, plusieurs espaces détentes et un équipage au petit soin pour vous !

SEAHORSE
4090 € pour 12 jours


Bateau confortable avec 8 cabines climatisées et espace détente.
Trajet Maumere-Ambon et Saumlaki-Ambon.

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AMBAI
4090 € pour 12 jours

Bateau confortable avec 8 cabines de luxe et 3 espaces détentes.

Croisière Ambon – Ambon : Iles banda + parfois Serua + Ambon

  • Croisière de 7 à 10 jours
  • Quelques longs trajets entre les sites, mais beaucoup moins que les autres cruises
  • Sites : Ambon (macro) + iles Banda (5 à 7 jours) + si Ring of Fire (Serua et son banc de requins marteaux)

Ambon + Iles Banda

JAYA
1495 € pour 7 jours

Bateau assez confortable avec cabines climatisées.

Attention, le retour à Ambon n’est pas compris.

EMEPROR RAJA LAUT
2800 € pour 8 jours

Bateau confortable, avec espace détente et 6 cabines pour un max de 12 plongeurs.

SEAISEA
3543 € pour 9 jours

Bateau très confort avec possibilité de cabines de luxe possédant leur propre jacuzzi !
5-6 croisières entre septembre et octobre.

Ambon + Banda neira + Serua = la croisière que je vous conseille !

BENETA
1982 € pour 8 jours

Bon rapport qualité prix avec cabines en lit double ou superposés.

AMAYA
2787 € pour 8 jours

Très confort, avec TV dans les chambres et jacuzzi à bord !

CARPE DIEM
3273 € pour 10 jours

Bateau confort, 4 cabines pour 8 personnes max.

La croisière qui associe Ambon + les iles Banda + Serua dans le ring of fire est celle que je vous conseillerais !
Vous avez tout le meilleur de la mer de Banda sans trop de contraintes de navigation.

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CONSEILS POUR CHOISIR SA CROISIERE

Choix de la période

Macro: season où les bateaux organisent ces croisières est très réduite, en gros de mi-septembre à mi-novembre, le mois d’octobre étant clairement le meilleur pour les bancs de requins marteaux.

Choix de l’itinéraire

  • Comme on l’a vu plus haut, plusieurs trajets existent
  • En 1e je vous recommanderais le Ambon + iles Banda + Serua = le mieux de Banda avec le minimum de temps de navigation
  • En 2e, un itinéraire de Saumlaki vers Ambon, où les 2-3 premiers jours sont bof
  • Je vous déconseillerais le Maumere-Ambon à cause du passage d’Alor à Nila, qui représente beaucoup de temps de navigation (surtout la nuit) pour des sites qui ne sont pas top… + le Maumere – Alor qui n’a rien d’exceptionnel
  • Si vous aimez Alor, je vous recommande de faire une croisière de Maumere à Maumere (avec Dune Aurora, Amira or Adelaar par exemple) ou d’y plonger avec un club sur place

Gamme de bateaux

  • There are pas beaucoup de bateaux and they are tous à peu prêt dans la même gamme : confort sans être luxueux
  • Ils ne proposent pas non plus beaucoup de croisières, votre choix de bateau va donc plutôt être en fonction de leur itinéraire et leur date de départ
  • Comptez environ 4000 € pour 12 jours + frais annexes

Calculez bien le prix final

There are always frais cachés dans une croisière et ils sont assez compliqués pour la mer de Banda :

  • La mer de Banda est composée de plusieurs zones de plongée et elles sont toutes différentes, ce n’est pas encore organisé comme à Komodo ou à Raja ampat ou on paye un prix fixe
  • Les bateaux de croisière calculent comme ils le peuvent combien ça va leur couter et rajoutent tous des frais de parc marin ou assimilés, donc confirmez bien ces frais avant de réserver, ça peut être cher !
  • Equipment : en moyenne entre 20 et 25$ / jour pour le complet
  • Crew tip : en moyenne 20$ / jour (18 €)
  • Nitrox : comptez 10$ en moyenne par jour

Utiliser liveaboard.com

  • Si vous ne connaissez pas encore liveaboard.com, c’est la meilleure plateforme pour trouver, comparer et réserver n’importe quel bateau de croisière (appelé ‘liveaboard » en anglais) dans le monde !
  • C’est un peu le booking.com de la croisière plongée, avec des notes et des commentaires des utilisateurs

Ils ont aussi des offres spéciales et autres promotions que je regroupe chaque semaine ici !

A ce jour, pour trouver, comparer et réserver une croisière plongée en mer de Banda, je n’ai pas trouver mieux que liveaboard.com !

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PRIX CROISIERE PLONGEE MER DE BANDA

  • Les itinéraires de Maumere ou Saumlaki sont longs (12 à 14 jours), comptez environ 4000 € + les frais annexes qui dépendent de chaque bateau
  • Some croisières autour des iles Banda depuis Ambon sont moins chères, comptez 2000 à 3000 € pour 8-10 jours

MON AVIS SUR UNE CROISIERE PLONGEE EN MER DE BANDA

Macro: mer de banda est rude, parfois soumise à des conditions difficiles et les sites sont loins les uns des autres, il faut vraiment prendre ça en compte. Les coraux sont magnifiques mais il n’y pas de bancs de poissons, de gros pélagiques ou de requins partout comme on pourrait l’imaginer. Pour avoir fait plusieurs fois la traversé, la qualité des plongées des itinéraires de Maumere ou Saumlaki ne valent pas le coup, trop de navigation pour peu de récompenses sous l’eau. Ce que je recommanderai it is une croisière départ et retour d’Ambon avec passage à Serua, celle ci, elle vaut le coup !

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