Macro: diving in the Banda Islands sont sympas, variées et parmi les meilleures destinations d’Indonésie. Encore compliqué d’accès, un seul vrai diving club se trouve sur l’ile principale. La zone est devenue en revanche un arrêt obligatoire pendant une croisière plongée en mer de banda. Batu kapal is probably the dive site le plus connu de la zone, mais l’ile de Suanggi plus au nord, est devenue l’attraction N°1 pendant la période de septembre à novembre grâce à un school of hammerhead sharks qui vient élire domicile autour de l’ile !

Context : j’ai plongée aux iles Banda en 2014 avec un club de l’ile et j’y suis retourné en 2019 en tant que directeur d’un bateau de croisière pendant les traversées de la mer de Banda.

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PLONGEE ILES BANDA INFOS

  • Best diving period : février à avril et septembre à novembre
  • Saison requin marteau (à Suanggi) : September to November
  • Un site à poissons mandarins
  • Best dive sites : Batu Kapal, Suanggi, Mandarine slope, Pinang
  • Common Marine Life : poissons classiques d’Indonésie, banc de poissons papillons et de balistes
  • Visibility : 15 à 30 m
  • Access : croisière plongée, petit aéroport, bateau depuis Ambon

Recommendations by category of divers:

> New diver : très compliqué d’accès, ça ne vaut pas le coup
> Certified : sympa à faire en croisière mais trop compliqué d’accès en plongée depuis Banda neira
> Experimented : je recommanderais plutôt des zones comme Raja Ampat, Komodo ou Alor

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PRESENTATION DES ILES BANDA

Ou se trouve les iles Banda ?

  • Some Banda Islands (ou les Banda islands) se trouvent dans la mer de Banda en Indonésie
  • Elles font parties des Maluku et elles sont composées de 6 iles principales : Neira la « capitale », Gunung api, Pisang, Ai, Hatta et Run
  • Il faut également inclure Suanggi, qui est un rocher plus qu’une ile, sans habitant, à 3h de bateau au nord

L’ile de Banda neira

  • L’ile principale et la plus peuplée, Banda neira, est chargée d’histoire
  • Une ballade classique de l’ile (2-3h) inclut le musée d’histoire et la visite de l’ancien fort néerlandais

L’histoire surprenante de l’échange de l’ile de Run et de Manhattan au 17e siècle !

  • Au 17e, les iles Banda étaient le 1e producteur de noix de muscades au monde, et à l’époque cette noix valait très chère !
  • Pendant cette période, anglais et néerlandais se faisaient la guerre dans la région et notamment pour la propriété de l’ile de Run
  • En 1667 un échange qui paraitrait impensable aujourd’hui se produit, les néerlandais échangent Manhattan (l’ile de New york et de Wall street) contre l’ile de Run afin de posséder toutes les iles Banda et contrôler la production de noix de muscades !
  • Dingue comme histoire !!

PLONGEE ILES BANDA AVIS

Zones de plongée des iles Banda

  • Banda Besar / Neira / Pisang / Gunung Api : la zone principale, une dizaine de sites
  • Suanggi : un rocher au nord des iles principales (3h de bateau), le site ayant le fameux banc de requins marteaux !
  • Hatta island
  • AI island
  • Rum island

Marine life aux iles Banda

  • Comme dans toute la mer de Banda, les coraux sont superbes but the quantité de poissons est bien moindre que d’autres destinations d’Indonésie
  • On peut parfois trouver des schools of fish and large pelagic à Batu Kapal et éventuellement à Pinang, mais les autres sites sont calmes au niveau poissons…
  • On voit les poissons classiques d’Indonésie : poisson papillon, poisson perroquet, baliste, platax, poisson ange, murène…
  • Les espèces rares les plus sympas : requin marteau solitaire, requin de récif, raie aigle

Banc de requins marteaux aux iles Banda à Suanggi

  • Les iles Banda (et la mer de Banda en règle générale), deviennent de plus en plus connues pour leur « requins marteaux »
  • Alors attention ce n’est que sur une des iles, Suanggi, à 3h de bateau de Banda neira et sur un site bien particulier où il vous faudra peut-être plonger 3 fois de suite pour arriver à les voir !
  • La saison est uniquement de début septembre à fin novembre
  • N’espérez pas voir de bancs autour de l’ile principale de Banda neira, éventuellement si vous avez de la chance un requin marteau solitaire à Hatta ou à Pisang

MEILLEURS SITES DE PLONGEE ILES BANDA

Carte des sites de plongée des iles Banda

Batu Kapal : le site le plus connu des iles Banda

  • Un petit rocher au nord de l’ile de Pisang, qui ressemble à un bateau (d’où son nom, kapal = bateau en Indonésie et batu = rocher)
  • Toute l’ile est recouverte de splendid corals
  • La partie principale se trouve à l’ouest du rocher, avec 3 espèces de pinacles remplis de coraux mous
  • Bancs de balistes et de poissons papillons partout et de large pelagic
  • Attention, le courant peut être fort !

Suanggi : banc de requins marteaux dans les iles Banda

  • Depuis de nombreuses années, un school of hammerhead sharks élit domicile autour de l’ile de Suanggi de septembre à novembre
  • Il peut y en avoir plus de 200 à la fois !
  • Attention, ce n’est pas aussi facile de les voir qu’aux Galapagos, rien n’est garanti, mais normalement sur une journée là-bas, vous devriez les voir !
  • Les coraux sont également magnifiques à Suanggi

Mandarine slope : le site à poissons mandarins des iles Banda

  • Juste en face du port de l’ile de Banda neira se trouve un site où s’accouplent les fameux mandarin fish au coucher du soleil
  • J’en ai fait plusieurs des « sites à mandarins », mais c’est vrai que sur celui-là, il y en a un paquet et vous êtes garanti d’en voir plusieurs en action !
  • Le site est ultra connu et il y a parfois beaucoup de plongeurs, mais il y a vraiment moyen d’avoir de la place pour tout le monde (contrairement à d’autres sites que j’ai pu faire)

Pisang

  • Les plongées autour de l’ile de Pisang sont sympas
  • Des dérivantes le long d’un mur couvert de coraux
  • Gros pélagiques, requin de récif, requin marteau solitaire possible

Karang Hatta 

  • A submerged mountain
  • Une dérivante le long d’un mur, beaux coraux, gros pélagiques possibles

Lava flow

  • Le volcan Gunung api a fait éruption il y a quelques années, créant une coulée de lave qui s’est déversée dans la mer
  • Cet événement a crée un éco-système particulier et a favorisé le développement des coraux, surtout les tables de coraux
  • En revanche peu de pélagiques, et pour être honnête le site devient très vite monotone…

MEILLEURE PERIODE PLONGEE ILES BANDA

Macro: meilleure saison plongée aux iles banda est considérée être de février à avril et de septembre à novembre.

Quand plonger aux iles Banda ?

  • Macro: saison des requins marteaux aux iles BandaSuanggi) est de septembre à novembre, c’est donc clairement la meilleure période pour venir !
  • Some mandarin fish are there all year long
  • La mer peut être très agitée pendant les périodes de janvier à février et de juin à aout, les clubs de plongée ne sortent pas

Conditions de plongée aux iles Banda :

  • Visibility : 10 à 30 m en fonction des sites
  • Water temperature : 27 à 29°
  • Current : moyen, mais peut être fort sur certains sites

COMMENT PLONGER AUX ILES BANDA

2 possibilités : soit depuis Banda neira avec un club de plongée, soit en croisière plongée depuis Ambon.

Avec un club de plongée depuis Banda neira

Vous pouvez plonger avec un club de plongée de Banda neira mais :

  • L’accès à Banda neira est très compliqué (more info here)
  • Il n’y a qu’un seul club qui tient la route
  • You do not have accès qu’à une dizaine de sites maximum depuis Banda neira (ça dépendra du nombre de plongeurs avec vous pour répartir les couts du bateau)
  • Pas d’accès à Suanggi, qui est pourtant l’un des meilleurs sites de la zone avec la possibilité de voir son school of hammerhead sharks

En croisière plongée depuis Ambon

La meilleure façon d’apprécier les plongées des iles Banda est de faire une on liveaboards :

  • Le peu de plongeurs et les grandes distances entre les différentes iles Banda limitent les clubs de plongée dans leur choix des sites : ils ne peuvent pas aller très loin de Banda neira
  • La croisière permet de faire toute les iles : Banda neira, Ai, Hatta et surtout Suanggi !
  • En plus vous ferez surement 1 ou 2 jours à Ambon, avec de la macro de classe mondial !
  • Certaines croisières font également une partie du Ring of fire, avec notamment Serua et son banc de requins marteaux en saison !

CROISIERE PLONGEE ILES BANDA

Infos et itinéraires croisières aux iles Banda

  • Saison très courte : de septembre à novembre
  • Peu de bateaux and peu de croisières proposées par chacun des bateaux (parfois 1 seule)
  • 3 possibilités d’itinéraires :
  • Maumere-Ambon = Alor + Ring of fire + Iles Banda (1 ou 2 jours) + Ambon
    • Longue traversée de 12 à 14 jours
    • Beaucoup de temps de navigation entre les sites (souvent toute la nuit) = pas la croisière la plus confortable
    • Sites : Maumere (1 jour, bof) + Alor (super) + Ring of fire (les 1e iles ne sont pas top = 3 jours de bof) + iles Banda + Ambon

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  • Saumlaki-Ambon = Forgotten island + Ring of fire + Iles Banda (2 ou 3 jours) + Ambon
    • Longue traversée de 10 à 12 jours
    • Quelques longs temps de navigation entre les sites (souvent toute la nuit) = pas la croisière la plus confortable
    • Sites : Forgotten islands (bof) + Ring of fire (les 1e iles ne sont pas top = 2 jours de bof) + iles Banda + Ambon

  • Ambon-Ambon = Ambon + Iles banda + éventuellement Serua
    • Croisière de 7 à 10 jours
    • Sites : Ambon (macro) + iles Banda (5 à 7 jours) + parfois Serua (banc de requins marteaux)

Warning, la saison pour ces itinéraires est très courte et la plupart des bateaux ne proposent qu’une à 3 croisières par an entre septembre et novembre !

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Croisière plongée Ring of fire + Iles Banda (depuis Maumere ou Saumlaki)

  • Beaucoup de bateaux de croisière passent de Komodo à Raja Ampat à partir de septembre et doivent traverser pour cela la mer de Banda
  • Avec un départ de Maumere ou Saumlaki, ils feront le Ring of fire (Serua, Manuk, Nila…) + quelques jours aux iles Banda et finiront à Ambon
  • Ce sont des croisières longues de 10 à 14 jours

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DUNE AURORA
4087 € pour 12 jours

Bateau confortable, plusieurs espaces détentes et un équipage aux petits soins pour vous !

SEAHORSE
4090 € pour 12 jours


Bateau confortable avec 8 cabines climatisées et des espaces détentes.
Trajet Maumere-Ambon et Saumlaki-Ambon.

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AMBAI
4090 € pour 12 jours

Bateau confortable avec 8 cabines de luxe et 3 espaces détentes.

Croisière plongée uniquement iles Banda (Ambon-Ambon)

Une fois qu’ils sont passés de Komodo à Ambon et qu’ils ont traversés la plus grande partie de la mer de Banda, certains bateaux organisent des croisières plus spécifiques aux iles Banda en départ d’Ambon.

Ambon + Iles Banda

JAYA
1495 € pour 7 jours

Bateau assez confortable avec cabines climatisées.

Attention, le retour à Ambon n’est pas compris.

EMEPROR RAJA LAUT
2800 € pour 8 jours

Bateau confortable, avec espace détente et 6 cabines pour un max de 12 plongeurs.

SEAISEA
3543 € pour 9 jours

Bateau très confort avec possibilité de cabines de luxe possédant leur propre jacuzzi!
5-6 croisières entre septembre et octobre.

Ambon + Banda neira + Serua = la croisière que je vous conseil !

BENETA
1982 € pour 8 jours

Bon rapport qualité prix avec cabines en lit double ou superposés.

AMAYA
2787 € pour 8 jours

Très confort, avec TV dans les chambres et jacuzzi !

CARPE DIEM
3273 € pour 10 jours

Bateau confort, 4 cabines pour 8 personnes max.

C’est pour moi la meilleure option croisière pour apprécier ce que la mer de Banda à de mieux à offrir : Ambon (macro) + iles Banda (dont Suanggi, Batu kapal, Mandarin slope) + Serua (site avec banc de requins marteaux) !

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CLUBS DE PLONGEE ILES BANDA

C’est simple, il n’y a qu’un seul centre de plongée aux iles Banda, il est sur Banda neira : Dive Bluemotion

Ils sont dans le centre du village, juste a coté du port.

HOTEL PLONGEE ILES BANDA

Vous n’avez pas 150 logements sur Banda neira…. et Booking.com reste comme souvent le site qui sera à jour :

COMMENT ALLER AUX ILES BANDA ?

Il est très compliqué d’aller aux iles Banda !

Atterrir à Ambon

  • Il faudra en premier atterrir à Ambon, l’ile principale des Moluques
  • You have vols directs depuis les villes principales d’Indonésie (Jakarta, Bali, Makassar…)
  • Une fois à Ambon, 2 options : soit en avion, soit en bateau

Aller à Banda neira en bateau depuis Ambon

  • La solution la plus fiable pour aller aux iles Banda est le ferry (Express Bahari 2B fast ferry), 6h de trajet
  • 2 départs par semaine depuis Ambon : mardi et samedi à 9h
  • 2 retours par semaine depuis Banda neira : mercredi et dimanche à 9h
  • Vous ne pouvez pas réserver de ticket à l’avance, vous devez l’acheter sur place
  • Prix éco = 415000 Rp, c’est ce que j’ai fait en 2014, et je peux vous dire que ce n’était pas le plus confortable ! Prenez l’option VIP à 615000 Rp!

Aller à Banda neira en avion

  • Vous pouvez aussi aller à Banda neira par avion, mais ce choix n’est pas le plus fiable
  • Ce sont de petits avions, ils sont parfois annulés
  • Susi Air Ambon : +62 813 4412 3335 (ambon@susiair.com)

MON AVIS SUR LA PLONGEE AUX ILES BANDA

Les plongées sur les iles de Banda sont sympas et quelques sites valent vraiment le déplacement. Par contre, ce n’est pas l’endroit numéro 1 que je recommanderais à un plongeur qui vient en Indonésie : c’est encore trop compliqué d’accès pour la qualité des plongées. Le faire quelques jours pendant une croisière traversant la mer de Banda c’est parfaitbut plonger depuis Banda neira avec Dive Bluemotion comme j’ai fait en 2014 ça ne vaut à mon sens pas le coup !

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