Les raies mantas sont l’une des créatures préférées des plongeurs! Leur taille impressionnante, leurs déplacements majestueux, leur comportement avec les plongeurs… elles sont juste magnifiques! Mais que savez-vous sur elles?? J’ai eu la chance de faire plusieurs stations de nettoyage à raies mantas (Raja Ampat, Komodos, iles Similan, Sangalaki…), la dernière à Bali (Nusa Lembongan) a eu raison de moi! Voici les 10 infos essentielles à savoir sur les raies mantas !!

10 CHOSES A SAVOIR SUR LES RAIES MANTAS

manta above sun

1. LES RAIES MANTAS ONT LE PLUS GROS CERVEAU DES POISSONS !

Quel poisson a le plus gros cerveau ?

black manta 3

Les raies mantas ont le plus gros cerveau des poisson.

  • Proportionnellement à leur taille, les raies mantas ont le plus gros cerveau parmi tous les poissons.
  • Elles montrent des comportements intelligents, comme de la coordination et de l’organisation entre elles.

2. DEUX TYPES DE RAIES MANTAS

Combien de types de raies mantas existent-t-il ?

Il a y 2 types de raies mantas. Une deuxième espèce de raies mantas a été officialisée en 2009 !

raie manta comparaison récif océanique3

  • Les raies mantas océaniques font jusqu’à 7 m de long et 2 tonnes, en moyenne autour de 5 m.
  • Les raies mantas de récif (reef manta ray en anglais) font jusqu’à 5 m de long et 1,5 tonnes, en moyenne autour de 3-4 m.
  • Une autre espèce est suspectée de vivre dans l’océan atlantique, mais aucune preuve scientifique jusqu’à maintenant.

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3. DES RAIES MANTAS NOIRES ET BLANCHES !

black manta

Existe-t-il des raies mantas mantas noires ?

  • Oui, il existe des raies mantas que l’on qualifie de « noire ». 
  • Les raies mantas les plus courantes sont plutôt noires / bleues foncées sur le dessus et blanc avec des taches noires sur le dessous.
  • Mais, pour une raison encore inconnue, certains spécimens développent une pigmentation différente et quasi l’intégralité de leur corps va être recouvert de noir.
  • Les manta noire ou « black manta » ne sont dons pas une espèce différente, simplement une couleur différente.

Ou voir des raies mantas noires ou « black manta »  ?

La plus grande proportion de raies manta noires de récif a été enregistrée à Raja Ampat en Indonésie (40% des raies mantas là bas sont des raies mantas noires », mais vous pouvez aussi en trouver à Komodo, aux Maldives, à Socorro, aux Galapagos

Existe-t-il des raies mantas mantas blanches ?

  • De la même manière que les noires, oui il existe des raies mantas « blanches », mais elles sont beaucoup plus rares.
  • Autant les raies mantas noires sont courantes dans certaines régions, autant les raies mantas blanches sont très rares et il n’y a pas de régions précises.

ARKive image GES141693 - Reef manta ray

4. POURQUOI LES RAIES MANTAS FONT DES BONDS HORS DE L’EAU ?

Pourquoi les raies mantas bondissent de l’eau ?

manta saut

  • Les raies mantas sont parfois observées à sauter hors de l’eau (encore plus fréquent chez leur cousine les raies mobulas).
  • Aucune explication n’est pour l’instant officialisée mais les théories les plus courantes sont : une technique d’accouplement pour impressionner les femelles, se débarrasser de leurs parasites ou une forme de communication.

5. LES RAIES MANTAS SONT DE LA MEME FAMILLE QUE LES REQUINS !

Les raies mantas sont-elles de la même famille que les requins ?

Manta ray 1-min

  • Oui, les raies mantas appartiennent à la même famille que les requins car leur corps est constitué de cartilage (et non d’os) comme eux.
  • Un paradoxe, sachant que les gros requins sont leur principal prédateur (avec les orques).

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6. LES BEBES RAIES MANTAS FONT DEJA 1,5 M !

Quelle taille font les raies mantas à la naissance ?

baby manta

  • Les mantas sont ovipares et donnent donc naissance à des bébés.
  • Un seul à la fois normalement (quelques rares cas de jumeaux), tous les 1 à 2 ans.
  • Les bébés ont déjà la forme d’une manta, en version transparente et mesurent déjà 1,5m de long!

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Vidéo de la naissance d’une raie manta

L’une des rares seules ou la naissance d’une raie manta a été filmée. Cela s’est passé dans l’aquarium d’Okinawa Churaumi au Japon en 2007.

7. LES RAIES MANTAS NE DORMENT JAMAIS !

manta ray above blue

Est ce que les raies mantas dorment ?

  • Non, les raies mantas ne dorment pas car elles doivent être en mouvement permanent afin de s’alimenter en oxygène à travers leurs branchies.
  • Elles parcourent environ 70 km par jour !

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8. LES STATIONS DE NETTOYAGE A RAIE MANTAS

Qu’est ce qu’une station de nettoyage à raies mantas ?

Manta Lembogan 3 x 3 -min

  • Les raies mantas évoluent généralement seules, mais elles se réunissent dans des stations de nettoyage afin que les poissons nettoyeurs les débarrassent de leurs parasites.
  • Elles nagent lentement, se positionnent pendant plusieurs minutes pour se faire nettoyer, s’éloignent et reviennent jusqu’à temps que tous leurs parasites soient partis.

Vidéo de la station de nettoyage à Bali (Nusa Penida) :

Vidéo station de nettoyage à Raja ampat (Magic mountain) :

9. QUE MANGENT LES RAIES MANTAS ?

De quoi se nourrissent les raies mantas ?

Manta ray 7-min.jpg

  • Malgré leur taille impressionnante, les raies mantas se nourrissent de tous petits organismes, majoritairement du plancton, mais aussi de krills (petites crevettes), petits crabes, tous petits poissons…
  • C’est la raison principale de leur migration saisonnière, aller là où est la nourriture!
  • Un individu mange environ 13% du poids de son corps chaque semaine!

10. LES RAIES MANTAS SONT INOFFENSIVES !

Les raies mantas sont-elles dangereuses ?

Manta ray 5-min

  • Non, les raies mantas ne sont absolument pas dangereuses pour l’homme.
  • Contrairement à toutes les autres raies, les mantas n’ont pas d’épine au bout de leur queue pour injecter du venin pour se défendre.
  • Elles sont donc sans danger pour les humains !

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EXTRA INFO : DIFFRENCES ENTRE RAIE MANTA ET RAIE MOBULA

Quelles sont les différence entre les raies mantas et les raies mobulas ?

On confond souvent raie manta et raie mobula, il est vrai qu’elles se ressemblent beaucoup, mais ce ne sont pas les mêmes !

escadron-raie-mobula

  • La différence la plus notable est leur taille bien sur : la majorité des raies mobulas font 2 à 3m (alors que les raies mantas font en moyenne 4 à 5m), donc si vous voyer une « petite » manta, il y a de grandes chances que cela soit une raie mobula !
  • Beaucoup d’espèces de raies mobulas se déplacent en « escadron », alors que les raies mantas sont solitaires (sauf si elles se regroupent sur une station de nettoyage).
  • Hormis la taille, la vrai différence physique est que les raies mobulas possèdent une bouche placée sur le dessous du corps plutôt qu’à l’avant.
  • Egalement, la queue des raies mobulas est beaucoup plus longue.

mobula-vs-manta

Photos raies mantas :

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