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Les Bay islands sont des iles splendides au large de l’Honduras et possèdent des fonds marins de toute beauté. Les conditions pour la plongée sont parfaites toute l’année, le corail est magnifique et une topographie sous-marine permettant une grande variété de types de plongées. Bon marché et encore méconnues en Europe, les Bay islands seront surement la destination phare des caraïbes dans quelques années !

Contexte : J’ai passé plus d’un an sur les Bay islands, 2 mois à Utila pour devenir instructeur et 1 an sur Roatan à travailler. Je pense donc avoir un bon retour d’information à vous donner!

GUIDE DE L'ARTICLE : 
# Présentation 
# Roatan 
# Utila 
# Cayos cochinos et Granaja
# La plongée 
# Se rendre 
# Mon avis

PRESENTATION DES BAY ISLANDS (ILES DE LA BAIE)

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# Méconnues en Europe

Les bay islands (iles de la baie) sont méconnues en Europe, au contraire de Cozumel au Mexique par exemple. Elles sont en revanche très populaires auprès des plongeurs canadiens et américains, qui souhaitent de belles plongées, dans un cadre agréable, à des prix bons marché et loin du tourisme de masse.

La réputation de l’Honduras ne favorise bien sûr pas son développement. Pour y avoir passé 1 an, je peux vous assurer qu’il n’y a aucun problème de sécurité aux Bay Islands! Les iles vivent du tourisme, le mode de vie est donc bien différent du continent.

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# Où se trouve les Bay islands ?

Honduras ? Les Bay islands (iles de la baie)? C’est où ? Jamais entendu parler ! Vous devez surement être comme moi en 2015 et vous demander mais c’est où les Bays islands et pourquoi j’irai plonger là-bas ?!

Tout le monde connait le Mexique, surement le Belize, mais l’Honduras… Alors ça se trouve en dessous du Belize, entre le Guatemala et le Nicaragua. Les Bay islands se trouve au nord du pays.

# Composées de 4 iles principales

Les Bay islands sont composées de 4 iles principales, toutes différentes : Roatan (la plus grande, la plus développée), Utila (l’ile des baroudeurs, bon marché), Cayos cochinos (un groupe d’ilots déserts) et Guanaja (peu développée, assez isolée).

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# Présentation # Roatan # Utila # La plongée # Se rendre # Mon avis

ROATAN

 

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  • Roatan est la plus grande des iles, de superbes plages tout autour, pas cher (au contraire de ce que tout le monde pense), une ambiance décontractée (bien loin de Cancun ou Playa del Carmen) et bien différent d’Utila.
  • Il y a beaucoup de resorts tout autour de l’ile, mais il y a aussi la zone West End-Sandy bay, beaucoup plus relax et bon marché.
  • Développée, on trouve tout ce dont on a besoin sur l’ile (supermarchés, distributeurs, magasins, locations de voitures…).
  • Roatan possède également un aéroport international.

L’article complet sur Roatan ici

# Présentation # Roatan # Utila # La plongée # Se rendre # Mon avis

UTILA

 

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  • Utila est l’ile des baroudeurs, des backparkers. Elle est connue pour être très bon marché, notamment pour passer son Open water PADI (niveau 1) ou pour devenir divemaster ou instructeur PADI (c’est là où j’ai passé le miens).
  • Beaucoup plus petit que Roatan, Utila se concentre sur une partie de l’ile, Utila town.

L’article complet sur Utila ici.

# Présentation # Roatan # Utila # La plongée # Se rendre # Mon avis

CAYOS COCHINOS

 

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  • C’est un groupe de petits ilots entre le continent et Roatan.
  • Plages magnifiques, très calme, il n’y a qu’un seul hôtel (Turtle bay Eco Resort).
  • Si vous voulez plonger et être seul au monde c’est parfait, sinon, je conseille d’y aller en excursion à la journée depuis Roatan.

GUANAJA

  • Je n’y suis pas allé, trop cher pour mon budget…
  • L’ile semble magnifique mais très peu développée.

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LA PLONGEE AUX BAY ISLANDS

Comme toujours il est dur de comparer, cela dépend toujours de votre expérience, de votre niveau et de vos attentes. Je vous livre mes impressions en tant qu’instructeur, manager de centre et surtout plongeur passionné ! 

# Diversité et densité du corail

La plongée aux Bay islands est vraiment de qualité dans la zone Caraïbes. La diversité et la densité du corail est un vrai spectacle sous l’eau, elle peut rivaliser avec certaines destinations que j’ai faite en Asie (tout comme Cozumel d’ailleurs).

# Poissons des caraïbes et beaucoup de tortues 

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Les eaux des Bays islands regorgent de tortues imbriquées et vertes (quasi sur d’en voir une à chaque plongée). Toutes les espèces des caraïbes sont présentes (poisson ange, poisson papillon, sergent major, baliste, snapper, poisson perroquet…). Vous verrez aussi à coup sûr des mérous, des barracudas, des bancs de chirurgiens (tang bleu), des langoustes, des murènes, de petites crevettes nettoyeuses, des poissons coffres, de gros crabes…

# Pas beaucoup de gros, ni de macro

photo3-plongee-utila-requin-2Les bay islands ne sont pas le lieu ou vous verrez du « gros » (requins de récif, raies matas, énormes bancs de poissons…), ou de la macro (nudibranches, hippocampes, poissons grenouilles…). Les espèces les rares et les plus sympas seront : des raies aigles, des raies pastenagues et des requins nourrices.

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# Désolé, difficile de voir des requins baleines…

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Alors, je vais commencer tout de suite par le « à Utila, on voit des requins baleines », et bien pas vraiment ! Voilà typiquement le genre d’info qu’il est bon de vérifier… L’une des raisons pour lesquelles j’ai choisi Utila pour devenir instructeur, c’était notamment pour avoir la chance de voir des requins baleines, je suis resté 2 mois, et à la bonne période, pas vu un requin baleine… Je suis resté en contact avec des amis instructeurs, et ils ont dû en voir 10 en 1 an…donc n’allez pas à Utila pour voir des requins baleines, vous serez déçu !

# Vous plongez dans la deuxième plus grande barrière de corail??

Ça me fait toujours marrer comment les centres (ou autres) essaient toujours de « détourner » la réalité pour vous faire venir chez eux! Alors oui, la barrière de corail meso-américaine (la 2ème plus grande du monde après l’Australie) ne se trouve pas loin, mais elle n’est pas aux Bay islands, elle se trouve plutôt en face du Bélize !

# La plongée est bon marché (pour les caraïbes…)

Ok tout est relatif, les bay islands sont plus chers que l’Asie, mais possèdent de très bon prix pour les caraïbes, c’est moins cher que le Mexique et beaucoup moins cher que la Guadeloupe et la Martinique.

  • Utila est extrêmement bon marché pour passer son open water (le moins cher du monde avec la Thaïlande), aux alentours de 300$ logement compris.
  • A Roatan, vous pouvez plonger pour 35$-40$ (31€-36€) par plongée si vous allez à West End. Comptez dans les 315$ pour l’open water.

# 2 iles (Roatan et Utila), 2 styles

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  • Utila, c’est l’ile pour les baroudeurs, l’ile ou on fait la fête toute la nuit avec des jeunes de partout dans le monde. C’est aussi une grosse plaque tournante de la plongée, on y vient pour passer son open water pas cher, faire son divemaster ou devenir instructeur.

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  • Roatan, les plongées sont plus belles qu’à Utila d’une manière générale, cela conviendra aux plongeurs confirmés qui souhaitent passer une semaine de vacances plongée assez bon marché et voir des choses différentes de Cozumel, la Guadeloupe ou la Martinique par exemple.
# Présentation # Roatan # Utila # La plongée # Se rendre # Mon avis

CENTRE DE PLONGEE EN HONDURAS

tgi-diving-roatan-16Ce n’est pas le pays où il y a le plus de centres français, mais vous pouvez arriver à passer vos formations plongee en français en Honduras.

# Sur Roatan : vous avez un centre français (francophone), TGI diving.

# Sur Utila : certains centres qui peuvent avoir des instructeurs qui parlent français, mais c’est variable.

SE RENDRE AUX BAY ISLANDS

# En mode baroudeur (c’est-à-dire économique mais avec du temps)

Le plus simple est d’arriver à La Ceiba (la ville juste en face des Bay Islands) et prendre un ferry.

Le ferry pourra vous emmener soit à Roatan, soit à Utila. En gros vous avez 2 départs pas jour, un le matin, un l’après-midi. Tous les horaires et tarifs:

  • Pour Roatan : Galaxy waves, 65$ aller-retour (59€), 9h30 et 16h30.
  • Pour Utila : Utila dream, 61$ aller-retour (55€). 9h30 et 16h00.

Pour arriver à La Ceiba, je vous conseille de prendre les bus Hedman Alas, super sûrs, rapides, pas trop chers (desservent depuis San pedro sula, Tegucigalpa, Copan, Guatemala city et Antigua).

C’est ce que j’ai fait, j’avais du temps, donc j’ai atterri à San Pedro Sula et j’ai ensuite pris le bus jusqu’à La Ceiba, puis le ferry.

# Si vous n’avez pas vraiment le temps (voyage d’une à deux semaines par exemple)

Roatan a un aéroport international, donc c’est assez simple, vous pourrez atterrir directement sur l’ile, soit en venant d’une connexion depuis les États-Unis (Atlanta, Houston ou Miami), le continent (San Pedro Sula ou Tegucigalpa), soit directement depuis le Canada (Toronto ou Montréal par exemple).

Utila a un aéroport, mais pas international, il vous faudra prendre une connexion de Roatan ou du continent. Il y aussi des ferrys entre Roatan et Utila tous les vendredis, samedis et dimanches par Utila dream, 56$ ou 51€ aller-retour.

# Pour Cayos cohinos et Granaja

C’est un peu plus compliqué, il vous faudra certainement prendre un bateau depuis Roatan. Renseigner sur place (à West end, French Harbour ou Oak ridge) car ce sont des bateaux privés.

# Présentation # Roatan # Utila # La plongée # Se rendre # Mon avis

MON AVIS PLONGEE DES BAY ISLANDS

Je suis donc arrivé aux Bay islands (iles de la baie) en 2015, sans trop savoir à quoi m’attendre et je ne suis vraiment pas déçu! Des plongées différentes de l’Asie du sud-est, une ambiance très sympa et différente de la costa maya (Playa del carmen, Cozumel, Isla mujeresmon comparatif ici), du corail magnifique, des plongées variées et un coût bon marché (35-40$ la plongée). Je vous recommande donc vivement d’y aller, soit pour une ou deux semaines de vacances plongée sur Roatan, soit pour faire la fête et passer votre open water sur Utila.

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