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Utila est une des iles des Bay islands, en Honduras. C’est l’un des passages obligés des baroudeurs en voyage en Amérique latine. C’est une vraie machine « à plonger » (comme les Gilis en Indonésie ou Koh tao en Thaïlande). Vous voulez faire la fête et passer votre open water pas cher ou devenir instructeur de plongée dans les Caraïbes, vous allez à Utila !

Contexte : Je suis allé à Utila en septembre 2015 pour passer mon IDC (devenir instructeur de plongée). J’y suis resté 2 mois, j’ai pu faire 20 plongées et j’ai donc eu le temps de voir la vie sur l’ile.

AVIS PLONGEE UTILA ET INFOS

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  • Meilleure saison plongée Utila : mars à décembre.
  • Meilleurs sites de plongée Utila : The maze, Spotted bay, Black hills et l’épave du Haliburton.
  • Vie marine courante : poissons classiques d’Indonésie.
  • Espèces possible : raie aigle, requin nourrice, mérou.
  • Visibilité : 20 – 30 m.
  • Club de plongée francophone Utila : aucun
  • Accès : ferry depuis la Ceiba ou Roatan.

Recommandations par catégorie de plongeurs :

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  • Nouveau plongeur : le moins des Caraibes pour passer son open water mais pas la meilleure qualité.
  • Confirmé : de belles plongées pour les Caraibes, mais Roatan est beaucoup mieux.
  • Expérimenté : pas recommandé, préférez Roatan juste à coté.
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PRESENTATION D’UTILA

Où se trouve Utila ?

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  • Utila se trouve en Honduras.
  • C’est une ile qui fait partie des Bay Islands (iles de la baie), je vous laisse lire une présentation plus complète des Bay Islands dans cet article.
  • Elle est juste à coté de Roatan, qui est beaucoup plus grand et connu.

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Ambiance festive à Utila

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  • Utila est une petite ile à l’ambiance festive, similaire à Gili Trawangan en Indonésie (mais différent de Cancun ou Playa del Carmen), très bon marché, réputée pour l’apprentissage de la plongée.
  • Ici, pas d’hôtels à 100$ la nuit ou de restos 3 étoiles. Auberges de jeunesse, bars et centres de plongée rythme la vie de l’ile !
  • Utila est un lieu très réputé auprès des baroudeurs, c’est souvent un passage obligé lors de leur voyage en Amérique latine.
  • C’est est une petite ile, très jeune, où l’on vient rencontrer du monde, faire la fête et faire son « PADI » (c’est-à-dire passer le niveau 1 de plongée), parce que ce n’est pas cher, et c’est vrai !

A part faire la fête et plonger, il n’y a pas grand chose d’autre à faire…

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  • Ensuite, à part faire la fête et passer son open water, il n’y a pas grand-chose à faire à Utila.
  • Tout est concentré sur Utila town, il n’y a pas de plages (une toute petite après le bar Rehab) et il n’y a pas de route (donc impossible d’explorer l’ile).

Les bars les plus sympas à Utila

  • On commence souvent par le Skid Row ou le Rehab, ambiance décontractée.
  • Puis on va au Tranquila bar, au Coco loco ou au Treetanic pour finir la fin de soirée !
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LA PLONGEE A UTILA

Toutes les espèces des caraïbes sont au rendez-vous

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  • Utila est un parc marin, donc le récif est préservé et en bonne santé (c’est bien mieux que Isla Mujeres au Mexique par exemple, mais pas au niveau de Roatan ou Cozumel).
  • Toutes les espèces communes des caraïbes sont au rendez-vous (poissons anges, poissons papillons, poissons perroquets, sergent majors, poissons chirurgiens, langoustes, crevettes nettoyeuses, crabes flèches…), mais également des raies aigles et pastenagues, des barracudas, des snappers et parfois des requins nourrices.

Plonger à Utila, la deuxième plus grande barrière de corail ?

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  • Ça me fait toujours marrer comment les centres (ou autres) essaient toujours de « détourner » la réalité pour vous faire venir chez eux!
  • Alors oui, la barrière de corail meso-américaine (la 2ème plus grande du monde après l’Australie) ne se trouve pas loin, mais elle n’est pas à Utila, elle se trouve plutôt en face du Belize !

Requin baleine Utila en Honduras

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  • Alors, je vais commencer tout de suite par le « à Utila, on voit des requins baleines », et bien pas vraiment !
  • Voilà typiquement le genre d’info qu’il est bon de vérifier
  • L’une des raisons pour lesquelles j’ai choisi Utila pour devenir instructeur, c’était notamment pour avoir la chance de voir des requins baleines, je suis resté 2 mois, et à la bonne période, pas vu un requin baleine…
  • Je suis resté en contact avec des amis instructeurs, et ils ont dû en voir 10 en 1 an… donc n’allez pas à Utila pour voir des requins baleines, vous serez déçu !

Vous avez d’autres lieux dans le monde pour ça où c’est garanti : toutes les destinations ici !

Pas de gros pélagiques, ni de macro à Utila

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  • N’espérez pas voir de gros pélagiques à Utila…
  • Vous pouvez peut être croiser si vous êtes chanceux une raie aigle, un barracuda, un mérou ou un requin nourrice mais c’est tout !
  • Ni de macro : en 20 plongées, à par des flamingos tongue, je n’ai pas vu un seul nudibranche ou hippocampe, comme la majorité des caraïbes, ce n’est pas le bon endroit !

Plonger à Utila, pas pour un plongeur expérimenté

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  • Si vous êtes un plongeur qui a déjà pas mal de plongées au compteur (> 100) et plongé dans différents endroits comme en Asie ou en mer rouge par exemple et que vous voulez faire une semaine de plongée, Utila n’est pas pour vous !
  • Tous les clubs d’Utila sont dédiés à faire des cours, des cours et des cours ! De l’open water, en passant par divemaster et instructeur. Désolé du langage, mais en gros, ils n’en ont rien à faire des plongeurs certifiés…
  • Si vous voulez faire une semaine de plongée au caraïbes, je vous conseillerai de plutôt aller à Roatan, Cozumel ou Bonaire.

Vidéo plongée Utila

Photos plongée Utila

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COURS PLONGEE UTILA

Utila est une ile pour faire des cours de plongée !

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  • Alors c’est simple, vous pouvez faire tous les cours de plongée PADI à Utila !
  • C’est le 2e endroit en nombre de certifications PADI au monde (après Koh Tao en Thailande) :
    • Découvrir la plongée en faisant un baptême de plongée à Utila
    • Apprendre à plonger en passant la certification PADI open water.
    • Continuer à vous améliorer en faisant votre Advanced ou votre Rescue.
    • Utila est aussi un endroit très connu pour faire son divemaster.

PASSER SON OPEN WATER PADI A UTILA

Utila, le moins pour passer son open water PADI

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  • Utila est l’un des endroits les plus connus des Caraibes pour passer sa certification PADI open water, parce que c’est pas cher !
  • En moyenne : 300 à 350 $ + logement + 2 plongées (plus d’infos dans la partie prix)
  • Les conditions sont plutôt bonnes pour apprendre (bonne visibilité, mer chaude, des plongées simples, pas trop de courant…), le récif est en bonne santé et tous les poissons communs des caraïbes sont au rendez-vous.

Utila n’est pas l’endroit que je recommande pour faire son open water

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  • En revanche, ce n’est pas forcément l’endroit que je vous recommanderai
  • Les cours open water à Utila sont vraiment l’usine, vous pouvez vous retrouver dans des groupe de 8 à 10 personnes (j’ai vu jusqu’à 16…), c’est trop !
  • Vous allez attendre les 3/4 du temps sous l’eau pendant que les autres font leur exercices, donc moins de temps pour vraiment vous entrainer !
  • Si la qualité de la formation est votre priorité, je vous recommande plutôt Roatan si si vous voulez faire votre certification de plongée open water.
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PASSER SON DIVEMASTER PADI A UTILA

Utila, très populaire pour passer son divemaster PADI

  • Utila est aussi un lieu très connu pour passer son divemaster.
  • Tous les centres de plongée proposent la formation de divemaster.
  • Vous pouvez commencer quand vous voulez, ils font ça toute l’année.

Utila n’est pas l’endroit que je recommande pour faire son divemaster

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  • Comme l’open water, c’est en mode « machine à fric » que les centres proposent le divemaster à Utila.
  • Ils vont vous faire passer votre divemaster en 3 semaines ! C’est trop rapide pour devenir un vrai bon divemaster !!
  • Alors oui, vous allez faire tous les prérequis de PADI et vous allez passer du bon temps avec tous les autres apprentis divemasters, mais vous ne deviendrais pas un bon divemaster en 3 semaines, ce n’est pas possible !
  • Je vous conseille plutôt de trouver un endroit ou vous pourrez faire votre divemaster en internship pendant 2 ou 3 mois, comme c’est souvent proposer en Asie ou à Roatan l’ile juste à coté.
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DEVENIR INSTRUCTEUR PADI A UTILA

Passer son IDC PADI à Utila

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  • Utila est sans aucun doute l’endroit ou il y a le plus de formations de nouveau instructeurs PADI dans les Caraibes.
  • Il y a des sessions IDC PADI (Instructor Development Course, en gros la formation pour devenir instructeur de plongée) tous les mois, ce qui est très rare dans le monde.
  • Tous les centres proposent des IDC.

Bonne qualité de formation IDC PADI à Utila

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  • Je peux vraiment bien vous en parler, c’est à Utila que je suis devenu instructeur de plongée !
  • Mon avis sur la formation d’instructeur est différents de celle de divemaster.
  • La formation IDC PADI est exactement la même partout dans le monde, c’est vraiment très formaté.
  • Le plus important c’est l’expérience du Course director (celui qui vous fait passer l’IDC). A Utila ils font ça toute l’année, tous les mois, ils sont rodés comme du papier à musique !
  • La qualité de la formation IDC PADI est donc bonne à Utila !
  • Comme toutes les autres formations PADI, c’est moins cher à Utila car ils vous offrent le logement (dans un dortoir de 4 lits).

Est ce qu’Utila est un bon endroit pour devenir instructeur PADI ?

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  • Je ne vous recommande pas de devenir instructeur PADI à Utila pour une bonne et simple raison : vous ne pourrez pas de travail en tant qu’instructeur de plongée à Utila !
  • Si vous avez déjà un job d’instructeur qui vous attend quelque part, cette partie ne vous concerne pas.
  • Devenir instructeur c’est au final facile, mais trouver du boulot ce n’est pas la même histoire ! L’une des meilleures solutions c’est de devenir instructeur dans un endroit avec possibilités de jobs après.
  • Il y a tellement de nouveaux instructeurs tous les mois à Utila et tellement peux de centres au final (un dizaine qui tournent vraiment) que trouver du boulot après est presque mission impossible.
  • Surtout qu’ils ne vous embaucheront pas si vous êtes simple ‘instructeur », non, il faudra devenir MSDT (c’est à dire pouvoir en plus enseigner 5 spécialités), qu’il vous faudra payer encore en plus bien sûr !
  • Si vous voulez faire votre IDC dans les Caraibes, je vous recommande plutôt de le faire à Roatan ou à Cozumel.
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MEILLEURS SITES DE PLONGEE UTILA

Carte des sites de plongée Utila

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Quels sont les meilleurs sites de plongée à Utila ?

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  • Il y a énormément de sites répertoriés à Utila mais les plus beaux sont plutôt côté nord.
  • Tous les centres de plongée se trouvent à Utila town, coté sud. Comme ils sont tous dédiés au cours PADI, ils n’ont pas vraiment besoin d’aller au nord, n’hésitez donc pas à insister !
  • Sites Utila coté nord : The maze et Spotted bay
  • Sites Utila coté sud : Black hills (un pinacle en pleine mer, remplie de vie) et l’épave du Haliburton.
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QUELLE EST LA MEILLEURE PERIODE POUR PLONGER A UTILA ?

On peut presque plonger toute l’année à Utila mais la meilleure saison plongée est de mars à novembre.

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Quand plonger à Utila ?

  • Evitez la saison des pluies à Utila de décembre à février.
  • La saison requin baleine à Utila : de mars à avril et d’octobre à décembre.

Conditions de plongée Utila :

  • Visibilité à Utila : 20 à 30 m.
  • Température de l’eau à Utila : 27 à 29°.
  • Courant Utila : il y a très peu de sites avec courant à Utila.
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CENTRES DE PLONGEE UTILA

Ecole de plongée Utila

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  • Il y a une dizaine d’écoles de plongée sur l’ile.
  • Ils ont à peu prêt tous le même mode de fonctionnement : centre de plongée + logement bon marché.
  • Il n’y a qu’un seul dive resort, le Coco view resort.

Club de plongée français à Utila 

  • Il n’y a pas à ma connaissance de club de plongée francophone à Utila.
  • En revanche, les centres ont tous des instructeurs qui viennent de partout dans le monde donc je suis sûr que vous trouvez un instructeur dans un des centres !

Les écoles de plongée à Utila que je recommande

Je suis resté 2 mois sur Utila pour passer mon IDC (diplôme d’instructeur), j’ai principalement plongé avec mon centre formateur (Underwater vision), mais aussi avec Bay island college of diving. J’ai aussi bien sur « glané » des infos à droite à gauche !

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  • Underwater vision Utila :
    • Tarif imbattable pour l’open water (299$ + logement + 2 fun dives), très bonne ambiance, un énorme espace avec bar intégré, billard, hamacs et terrain de beach volley.
    • C’est eux qui ont le plus grand espace « hors plongée », et j’avoue c’est assez agréable ! Organisation au top, personnel très qualifié et équipement impeccable.
    • Par contre, cela peut être un peu l’usine à open water parfois
    • Également, leur bateau étant lent, les départs le matin sont aussi assez tôt (7h).
    • Dans le même genre vous avez Captain morgan, Parrots et UDC (Utila Dive Center, le plus connu mais au final, je ne le recommanderai pas, trop l’usine).
  • Bay islands college of diving Utila :
    • J’ai plongé 2 fois avec eux.
    • Très pro, de grands locaux, des gros bateaux rapides et confortables, les seuls à avoir une piscine pour les cours, logement bon marché dans dortoir mais aussi chambres individuelles.
    • Ils ont aussi un divemaster local (et une fois n’est pas coutume, il était super compétent, sécurité au top, briefing impeccable, anglais parfait, des yeux « bioniques » sous l’eau…).
    • C’est également eux qui possèdent le seul caisson hyperbare de l’ile. Ils sont par contre un peu plus cher que les autres (quoi que, à vérifier…)

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  • Alton’s Utila :
    • Je n’ai pas plongé avec eux, mais ils avaient très bonne réputation, dans le sens « moins usine » (prendre moins d’étudiants par cours ou par plongée…).
    • Un poil plus cher pour l’open water (350$) qu’Underwater vision.

Les centres que je recommande

  • Pour faire votre open water : Underwater vision pour l’ambiance et le budget ou Alton’s pour être sûr d’avoir moins de personnes avec vous ou Bay islands college of diving si vous voulez un peu plus de confort et plus de budget.
  • Plonger en mode baroudeur : Bay islands college of diving ou Alton’s.
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PLONGEE UTILA PRIX

Quel sont le prix des cours de plongée à Utila ?

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  • Le prix du cours Advanced PADI à Utila est d’environ 200 $
  • Le prix du cours Rescue PADI à Utila est d’environ 300 $
  • Le prix du cours Divemaster PADI à Utila est d’environ 650 $

Quel sont le prix des plongées à Utila ?

  • Le prix d’une plongée seule à Utila est d’environ 35 $ (équipement compris)
  • Forfait plongée 10 jours Utila : environ 300 $.
  • Le prix d’un baptême de plongée à Utila est d’en moyenne 110 $.

Prix du cours de la certification de plongée open water à Utila

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  • Utila est l’endroit le moins cher pour passer son open water au Caraibes.
  • En gros, les centres ont à peu près le même mode de fonctionnement :
    • Le cours open water PADI pendant 3 jours.
    • + l’hébergement gratuit pendant 4 nuits (dans un dortoir)
    • + 2 plongées offertes (fun dive) après l’open watet (ou une réduction pour faire l’advanced)
    • Pour un total de 300 à 350$ en fonction des centres.
  • C’est sûr, c’est un bon package, c’est la première fois que je vois 2 plongées offertes après un open water !
  • Ça rivalise vraiment avec les prix d’Asie (Koh Tao en Thaïlande ou les iles Gili en Indonésie), mais là-bas le logement n’est pas inclus.
  • Comparativement, les prix au Mexique sont plutôt 350-400$ sans logement et sans plongées offertes.
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HOTEL PLONGEE UTILA

Logement plongée Utila

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COMMENT ALLER A UTILA ?

Le meilleur moyen de se rendre à Utila est en ferry depuis La Ceiba ou Roatan.

Se rendre à La Ceiba en Honduras

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La piste d’atterrissage à Utila qui est non utilisée
  • Utila n’a pas d’aéroport (en fait il y a une piste d’atterrissage mais elle n’est pas en fonctionnement).
  • Le plus simple est donc en ferry depuis La Ceiba.
  • Trajet jusqu’à La Ceiba en bus : je vous conseille de prendre les bus transporte Cristina, super sûrs, rapides, pas trop chers (desservent depuis San pedro sula, Tegucigalpa, Copan, Guatemala city et Antigua).
  • Trajet jusqu’à La Ceiba en avion : La ceiba a un aéroport qui est accessible depuis la plupart des villes d’honduras, dont Tegucigalpa et San pedro sula

Trajet La Ceiba à Utila en ferry

  • Ferry La Ceiba à Utila : 2 départs pas jour, 9h et 16h30, 45 min.
  • Prix : 46 € aller-retour.
  • Tous les horaires et tarifs sur Utiladream.

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Trajet Roatan à Utila en ferry

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MON AVIS SUR LA PLONGEE A UTILA

Alors Utila, cela dépend vraiment dans quel état d’esprit on est. En mode baroudeur en voyage en Amérique latine, oui, soit pour passer son open water, soit pour faire quelques plongées et faire la fête pendant une petite semaine. Pour un plongeur expérimenté qui veut faire une semaine plongée, ce n’est pas la bonne adresse, il vaut mieux aller à Roatan jusque à côté, qui proposent des plongées bien plus variées. Si c’est pour faire son divemaster ou devenir instructeur, je vous laisse les lire articles associés.

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