GUIDE DE L'ARTICLE :
# Présentation
# La plongée
# Vie marine > Raies aigles > Espèces rares
# Meilleurs sites
# Conditions et saisons
# Centres 
# Logement 
# Se rendre
# Mon avis

Découverte par notre Jean-Jacques Cousteau national, Cozumel est depuis une ile mondialement connue parmi la communauté des plongeurs. C’est sans doute la plus belle destination des caraïbes au niveau qualité du corail et vie marine. Pendant un an à Roatan j’ai entendu parler de Cozumel, je voulais donc absolument y aller et bien je n’ai pas été déçu, Cozumel est tout simplement magnifique !

Contexte : Après 1 an en Honduras, j’ai décidé de faire un voyage de 2 mois au Mexique. Cozumel, les Cénotes, Playa del Carmen et Isla Mujeres étaient bien sûr au programme !

Budget du séjour
9 jours, 16 plongées = 800$
Plongées (3 centres différents) et logement (2 différents)

PRESENTATION DE COZUMEL

Commençons par le commencement, c’est où Cozumel ? C’est au Mexique, plus précisément dans la péninsule du Yucatan, sur la partie Est du Mexique. C’est en face de Playa del Carmen et à 1h de Cancun. L’ile fait 56km du nord au sud et 14km d’est en ouest.

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San Miguel de Cozumel

Pour décrire Cozumel je dirais que tout est concentré à San Miguel de Cozumel. C’est là où on arrive en Ferry depuis Playa del Carmen, tout est là ou presque mais ce n’est pas le plus beau… Il n’y a pas de plages… Le centre-ville n’est pas comme à Playa del Carmen, mais c’est très américanisé quand même.

Coté Est de l’ile

Les plus belles plages sont du côté Est de l’ile (Playa Punta Morena, Playa Chen Rio, Playa Bush…), elles sont désertes, c’est génial ! Il faudra louer un scooter (environ 20$ la journée) pour aller explorer l’autre côté, mais ça vaut vraiment le coût.

 

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LA PLONGEE A COZUMEL

Comme toujours il est dur de comparer, cela dépend toujours de votre expérience, de votre niveau et de vos attentes. Je vous livre mes impressions en ayant fait plus de 1000 plongées et en étant devenu exigeant…

# Un superbe récif

Après 1 an à Roatan, j’étais curieux de découvrir la plongée à Cozumel. Et bien, c’est l’un des rares endroits où après mes 1000 plongées je n’ai pas été déçu ! Les plongées à Cozumel sont magnifiques !! Encore une fois, il faut juste savoir lesquelles faire…

# Il faut aller au sud !

Le premier truc à savoir est qu’il faut aller au sud pour trouver les meilleurs sites de plongée !
En gros plus vous allez au sud, mieux c’est ! Il faut plonger à partir de Yucab (voir carte ci-dessous). Ceux d’avant vont être bien comparativement aux Caraïbes, mais au sud c’est vraiment top !
La plupart des centres étant situés entre San Miguel de Cozumel et Villa blanca, ils sont toujours plus rétissants à aller loin, donc plus c’est au sud, moins ils veulent y aller ! Ils vous emmèneront jusqu’au récif de Palancar (qui est superbe), mais soit, ne voudront/pourront pas vous emmener plus loin, soit il faudra payer un supplément pour y aller (mais ça vaut vraiment le coup).

# Plongées dérivantes !

A Cozumel ça va être des dérivantes ! En fonction des périodes de l’année le courant peut être fort ! Moi je n’ai pas eu trop de courant (en novembre), mais apparemment l’hiver (janvier-mars), ils peuvent être vraiment très forts.

# Accès aux sites et organisation des plongées

Les meilleurs sites étant au sud, il faudra un peu de temps en bateau pour y accéder. Avec quasiment tous les centres avec lesquels j’ai plongé, il nous fallait environ 1h pour accéder au premier site du matin…Avec les bons centres vous mangerez votre repas du midi entre les 2 plongées du matin et vous rentrerez vers 14-15h (plus d’infos sur les centres avec lesquels j’ai plongé ici).

# Prix de plongées

C’est en gros 80$ les 2 plongées sans l’équipement en fonction des centres et avec ou sans le repas du midi, donc faites bien attention ce qu’inclus le prix des plongées (plus d’info sur les centres avec lesquels j’ai plongé ici).
Prix pour un baptême : environ 80-100$
Prix pour un Open water : environ 450$ (contre 315$ en Honduras…voir article Roatan ici)

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VIE SOUS-MARINE COZUMEL

# Vidéo de plongée Cozumel

# Photos de plongée Cozumel

 

 

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# Réserve marine : toutes les espèces des caraïbes au rendez-vous !

photo-plongee-cozumelCozumel est un parc marin, le récif est juste magnifique et la visibilité est exceptionnelle ! Toutes les espèces communes des caraïbes sont au rendez-vous (poissons anges, poissons papillons, poissons perroquets, sergents majors, poissons chirurgiens, crevettes nettoyeuses, crabes flèches…), mais également des tortues (en gros 1 plongée sur 2), des barracudas, des snappers, d’énormes langoustes (les plus grosses que je n’ai jamais vues) et il n’est pas rare de voir des requins nourrices. Il y a également énormément de parties sableuses à Cozumel entre les différents récifs, vous croiserez donc pas mal de raies pastenagues et de soles. Enfin, vous aurez peut etre la chance de trouver un toadfish, poissons endémique à Cozumel.

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# Raies aigles (décembre à février)

plongee-cozumel-raie-aigleL’un des évènements phares de Cozumel c’est la période des raies aigles. De décembre à février, de nombreuses jeunes raies aigles femelles viennent se rassembler au nord de Cozumel. Il faut aller à Cantarel (Eagle ray wall), une plongée dérivante le long d’un tombant où peut parfois les admirer par 10e !! Je ne l’ai pas fait, il faut absolument que je revienne pour ça !

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# Pas beaucoup de « gros »

photo-plongee-cozumelAlors, il n’y a pas  beaucoup de « gros » à Cozumel, type raie Manta ou gros requin… A part les requins nourrices qui sont assez fréquents et les raies aigles en saison, n’espérez pas voir de gros à Cozumel. Par contre, en saison vous avez du gros à voir pas très loin de Cozumel (voir « plonger autour de Cozumel » ci-dessous).

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# La macro est rare

photo-plongee-cozumelComme l’ensemble des caraïbes, ce n’est pas à Cozumel que vous pourrez vous rassasier en macro. Bon moi j’ai eu la chance de voir un hippocampe, mais je pense que j’ai été chanceux, je n’ai aucune nudibranche, poisson crapaud…

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Les espèces les plus rares et les plus sympas

photo-plongee-cozumelOn voit beaucoup de raies pastenagues, de gros mérous, de barracudas, de tortues, de poissons scorpions et de requins  nourrices. Vous aurez aussi surement la chance de voir le fameux toadfish de Cozumel, qui est endémique à l’ile.

 

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# Plonger autour de Cozumel : quelques évènements exceptionnels

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Cozumel est vraiment le plus bel endroit pour plonger dans cette partie du Mexique, mais pas très loin de l’ile vous avez certains évènements qui valent le détour !

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  • Requin bouledogue (mi-novembre / février) > Playa del Carmen

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De mi-novembre à fin février vous pouvez faire une plongée pour aller voir les requins bouledogues à Playa del Carmen (juste en face donc). Je l’ai fait, c’est cher, mais ça vaut le coup ! Plus d’info sur l’article de Playa del Carmen.

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  • Requins baleines (mi-juin / mi-septembre) > Isla Contoy (entre Isla mujeres et Holbox)

plongee-mexique-whale-sharkDe mi-juin à mi-septembre vous pouvez aller au large d’isla Contoy (entre Isla Mujeres et Holbox) et faire du snorkeling avec les requins baleines ! Je ne l’ai pas fait, ça à l’air d’être l’expédition un peu depuis Cozumel, mais bon c’est pour voir des requins baleines ! Plus d’info sur l’article de Playa del Carmen.

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  • Espadons, sailfish run safari (janvier-mars) > Isla Contoy (entre Isla mujeres et Holbox)

plongee-playa-del-carmen-sailfish-run-espadonPendant l’hiver (janvier-mars, mais le gros mois est celui de février) vous pourrez essayer de faire du snorkeling avec des espadons. Je n’ai pas pu le faire, je n’étais pas là au bon moment, mais c’est un de mes grands regrets ! Ça a l’air fantastique de voir ces poissons, les plus rapides du monde, au milieu de toutes ces sardines ! Plus d’info sur l’article de Playa del Carmen.

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  • Les Cénotes (toute l’année) > entre Playa del Carmen et Tulum

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Mondialement connues, les Cénotes du Yucatan ne sont pas loin de Cozumel, elles se trouvent entre Playa del Carmen et Tulum. Si vous venez à Cozumel, je vous recommande vivement de faire au moins une journée Cénotes, c’est vraiment exceptionnel !
Plus d’info sur l’article Cénotes.

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SITES DE PLONGEE COZUMEL

# Carte des sites de plongée Cozumel

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# Meilleurs sites de plongée Cozumel

Les meilleurs sites sont en sud ! Ne plongez pas avant Tormentos.

  • Le récif de Palancar

photo-plongee-cozumelLe récif de Palancar est absolument magnifique, peu importe lequel vous ferez (Garden, Horseshoe, Cave ou Bricks), ils sont tous superbes ! Vous plongez au milieu d’un récif juste éblouissant, les couleurs sont vives, la topographie vous permet d’explorer des grottes et des cavernes. Moi j’ai adoré !

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  • Colombia deep (juste après Palancar)

photo-plongee-cozumelColombia c’est le début du récif de Palancar, c’est une plongée profonde, c’est un site spectaculaire ! On plonge vers 25-30m au-dessus d’un tombant vertigineux. De nombreux tunnels, caves et cavernes à explorer au milieu d’un récif magnifique.

 

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  • Devil Throat (Punta Sur)

photo-plongee-cozumelIl faut absolument faire Devil Throat (ou la garganta del diablo en espagnol) à Punta sur. Devil throat possède une topographie unique ! On descend le long d’un tunnel à partir de 27m et on resort vers 40m au-dessus d’un tombant vertigineux, juste époustouflant ! J’ai adoré !! C’est un must de Cozumel !

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  • Paseo del Cedral

photo-plongee-cozumelJ’ai bien aimé paseo del Cedral. La topographie n’est pas comme le récif de Palancar, moins de pinacles et autres tunnels, mais il y a énormément de vie la bas. Il y a souvent du courant, on se laisse donc dériver et on apprécie tous les types de poissons des caraïbes. Les requins nourrices et les tortues y sont très fréquents. La plongée n’est pas profonde, elle est donc parfaite pour une 2e plongée. Si vous faites une « Palancar » + Paseo del Cedral, vous passerez une belle journée !

  • Santa Rosa wall, yucab, Tormento

photo-plongee-cozumelDes plongées où l’on se laisse dériver le long de beaux récifs. Beaucoup de vie, des tortues, des parties sableuses où les raies pastenagues sont fréquentes. De belles plongées à faire après une « Palancar » ou une Punta del sur.

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  • L’épave du C-53

plongee-epave-cozumel-c-53Il y a aussi une épave à Cozumel, un petit cargo (50m de long et 10m de large), un C-53, qui repose entre 17m et 24m. Il a été coulé en 2000. On m’a déconseillé de le faire, une petite épave, rien de spéciale…donc je ne l’ai pas fait !

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# Faire Colombia, Punta sur (devil throat), Chun Cha Cab et Maracaibo

Comme écrit plus haut, la plupart des centres ne vont pas plus loin que Palancar. Si vous avez une semaine de plongée, organisez bien votre semaine pour être sûr de pouvoir aller au moins 2 fois plus au sud (voir plus si vous pouvez !), une fois pour Devil Throat (Punta sur), une fois pour Colombia.

J’ai plongé majoritairement avec Phocéa (un centre français très réputé au Mexique, plus d’info sur le centre ci-dessous) mais en 10 jours je n’ai pu aller qu’une seule fois plus au sud avec eux, ça dépend de leur planning, j’ai donc dû m’organiser avec d’autres centres :

  • Pour Devil throat, je l’ai fait avec mon hostel (hostel Algarve) pour 69$ (+10$ / prix normal). Le prix était vraiment pas cher, bon après on en a pour son argent ! Bateau très lent et polluant, divemaster pas très causant (j’étais avec un pote alors ça va, c’est juste pour le principe !). Plus d’info sur le centre ci-dessous.
  • Pour Colombia, j’ai plongée avec Deep Blue. Bonne réputation, beau magasin, après j’ai payé 90$ (sans équipement) pour aller au sud. Trop cher ! Je suis sûr que vous pourrez trouver moins cher. Plus d’info sur le centre ci-dessous.
  • Chun Cha Can et Maracaibo. Encore plus au sud, je n’ai pas pu les faire. Apparemment c’est assez compliqué d’y aller, il faut de bonnes conditions, des capitaines qui tiennent la route, des divemasters expérimentés qui connaissent les sites… Mais ça à l’air top ! Une prochaine fois pour moi !!
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CONDITIONS ET SAISONS  PLONGEE COZUMEL

# Conditions plongée Cozumel

  • Saison de plongée : on peut plonger toute l’année à Cozumel, mais il est conseillé d’éviter d’octobre et novembre, c’est la saison des pluies.
  • T° de l’eau : environ 25°C l’hiver et 29°C l’été
  • Visibilité : 25-40 m toute l’année
  • Courant : il y a énormément de courant à Cozumel, surtout l’hiver

# Saison des espèces Cozumel

  • Meilleure période Raies aigles (nord de Cozumel) : décembre / février
  • Meilleure période Requins baleines (sur Isla Contoy) : juillet / aout
  • Meilleure période Requins bouledogues (sur Playa sel Carmen) : mi-novembre / mi-février
  • Meilleure période Espadon (sur Isla Contoy) : janvier / mars, mais surtout en février

# Meilleure période pour plonger à Cozumel : février

Difficile de choisir à cause de la saisonnalité des espèces ! Mais je dirais que le mois de février semble pas mal. En plus des plongées de Cozumel on peut avoir la chance d’aller voir les requins bouledogues à Playa del Carmen, les espadons vers Isla Contoy et les raies aigles au nord de Cozumel.

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CENTRES DE PLONGEE COZUMEL

Cozumel c’est une ile très prisée pour la plongée, il y a au moins 50 centres de plongée ! Pas facile de savoir avoir qui plonger !!

# Les types de centres de plongée

Je dirais qu’il y a 3 types de centres de plongée sur Cozumel :

  • Les centres de plongée classiques : ceux qui ont un lieu pour vous accueillir, des bateaux, plusieurs instructeurs/divemasters, des départs tous les jours, des équipements en bon état, une bonne organisation…
  • Les resorts (gros hôtel) : comme toujours chaque resort possède son propre centre de plongée, toujours plus haut de gamme, mais aussi plus cher !
  • Les hostels (auberge de jeunesse) / petit hôtel : ce sont des logements bon marché qui proposent également de vous emmener plonger et de faire des cours. Alors, ils vont être moins chers que les centres classiques, mais ne sont pas aussi bien organisés/équipés et ne sont pas tous au top au niveau sécurité !

# Les centres avec qui j’ai plongé

Je suis resté 12 jours et comme d’habitude j’ai essayé de faire les plus beaux sites de l’ile, tout en obtenant les meilleurs prix. J’ai plongé avec 2 centres de plongée et un hostel.

  • Phocéa (centre français) :
    phocea-logo

Un centre français très connu au Mexique avec 3 centres (Playa del Carmen, Cozumel et La Paz). Super organisation ! Ils sont aux petits soins pour vous, il n’y a rien à redire sur ça. De gros bateaux supers confortables, repas compris pendant les plongées, un personnel adorable et très pro, un équipement en bon état, des palanquées adaptées en fonction du niveau des plongeurs…
La seule petite remarque que je ferai ce sont leur gros bateaux un peu lents, on rentrait vers 14-15h après nos 2 plongées, mais bon, au final, on est sur le bateau, on profite, on discute avec les autres plongeurs ! C’est aussi un centre de plongée très occupé, donc en grosse saison (juillet-aout par exemple), ils n’auront sûrement pas la flexibilité d’un plus petit centre, mais ça c’est toujours pareil.
Je recommande sans problème!!
Prix : 89$ les 2 plongées (ou 40$ la plongée si vous en êtes au moins 8).

  • Deep blue :
    deep-blue-logoUn centre qui est là depuis de nombreuses années. Tenu par des mexicains. Ils ont un magasin, c’est bien organisé, les équipements sont de bonne qualité. C’est simplement l’ambiance qui n’est pas très chaleureuse, Ils sont gentils, mais on sent que ce n’est pas sincère, qu’on est que du « business » pour eux…
    Les divemasters ne sont pas non plus tous « équivalent », le 1e jour j’ai plongé avec un divemaster portugais installé la bas depuis 10 ans, super, très agréable, sécurité au top, bonne connaissance de Cozumel…le 2e jour, j’ai plongé avec un divemaster mexicain, qui je crois, ne m’a quasiment pas adressé la parole !
    Je ne retournerai pas chez eux.
    Prix : 80$ les 2 plongées + 5 à 15$ pour l’équipent. Plongée du sud = +10$.
  • Hostel Agave :
    Alors je voulais absolument faire Punta sur (Devil Throat), réputé pour avoir les meilleures plongées et ce n’était pas possible avec Phocéa (question d’organisation) et trop cher chez Deep blue, donc j’ai essayé celui de mon hostel ! C’est donc exactement ce que je pensais, on en a pour notre argent !
    Petit bateau lent et polluant, divemaster pas très « communiquant », pas de kit d’oxygène ni de kit de 1e secours à bord…, pas de repas compris, un briefing de à peu près 10s (!)… Après, il m’a emmené tout au sud l’ile, sous l’eau il m’a laissé faire ce que je voulais, on est resté 65 et 70 min…Si vous êtes très expérimenté, vous pouvez plonger avec eux, sinon je vous le déconseille! Il vaut mieux parfois payer un peu plus cher et être dans de bonnes conditions pour plonger !
    Prix : 59$ les 2 plongées équipement compris. Plongée du sud = +10$
  • D’autres centres qui ont bonne réputation : j’ai aussi discuté avec d’autres centres dont Blue note (centre français) et Blue Magic Scuba qui avaient tous deux l’air sympas et bien organisés. Après vraiment il y en a plein !

D’une manière générale, si vous souhaitez réserver votre centre en avance vous pouvez vous servir de spotmydive. Si vous réservez avec eux, vous pouvez donner le code « TONY« , vous aurez 5% de réduction et moi 5% de commission (comme ça je suis transparent avec vous 🙂 ).

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LOGEMENT COZUMEL

Alors je suis arrivé en mode « baroudeur » à Cozumel, donc les lieux où j’ai dormis ont été plutôt bon marché.

  • 2tankdive Hostel

    Grcozumel-2tankhosteland espace commun convivial devant (mais pas d’extérieur), chambres et espace sanitaire propres. Bien situé, juste en face de l’arrivée de ferry.

Il y a d’autres hostels à Cozumel dont Beds Friends hostel : j’y suis pas passé, mais je n’y ai pas dormis. Grand espace commun extérieur. Les chambres avaient l’air propre.

  • Hotel Agarve : j’ai cherché un hôtel avec 2 lits pas trop cher. On a payé 15$ la nuit par personne avec petit dej inclus. Propre, dans le centre, bon rapport qualité prix.
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SE RENDRE A COZUMEL

En premier il faut arriver à Playa del carmen.

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En avion

Depuis l’Europe ou Le Québec, le plus simple c’est d’atterrir à Cancun, c’est un énorme aéroport international. Ensuite, Playa del Carmen c’est à 45min-1h de route.
Il y a un bus qui part de l’aéroport de Cancun qui est direct jusqu’à la station du bus de Playa del Carmen (à droite en sortant de l’aéroport, départ toutes les 40 min, environ 10$).

En bus
Playa del Carmen est accessible très facilement en bus, depuis le Belize, le Guatemala, le Honduras ou n’importe quelle villes du Mexique.

compagnie de bus : Ado bus

Prendre le ferry
Puis il faut prendre le ferry à Playa del Carmen, compté 45min-1h (environ 10$). Il y a 2 entreprises qui font des traversées, il y a des bateaux tout le temps.

Horaire des ferrys de Cozumel

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MON AVIS SUR LES PLONGEE A COZUMEL

Après avoir beaucoup plongé en Asie et 1 an à Roatan, je me demandai si la réputation de Cozumel était surfaite ou pas, et bien je dirais que non ! Je me suis vraiment régalé. La visibilité est exceptionnelle, le récif est magnifique et varié avec des couleurs resplendissantes, le sud de l’ile est absolument à faire, le récif de Palancar, Colombia et surtout Devil Throat (Punta sur). De plus si vous pouvez, ne ratez pas le passage des raies aigles pendant l’hiver, ça doit être un spectacle inoubliable ! Enfin depuis Cozumel on peut également accéder à d’autres évènements (en saison) : requins baleines, requins bouledogues et espadon voilier. Cozumel, c’est absolument à faire !

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