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Comme Mahahual, la ville juste en face, la réserve de la biosphère de Banco Chinchorro est très peu connu parmi la communauté des plongeurs. Toute cette partie de la péninsule du Mexique est très peu exploitée et beaucoup de choses sont encore à découvrir coté plongée. Après avoir été déçu des plongées sur Mahahual, je me suis décidé à aller sur Banco Chinchorro en espérant y trouver le petit paradis caché de la plongée au Mexique, bon c’est beaucoup mieux que Mahahual, mais ce n’est pas Cozumel quand même…

Contexte : Après 1 an en Honduras, j’ai décidé de faire un voyage de 2 mois au Mexique. Cozumel, les Cénotes, Playa del Carmen et Isla Mujeres étaient bien sûr au programme, mais une fois sur place on m’a conseillé d’aller à Mahahual, Banco Chinchorro et Xcalak, alors j’y suis allé !

GUIDE DE L'ARTICLE :
# Présentation
# La plongée 
# Vie sous marine 
# Sites de plongée  
# Conditions
# Les centres de plongée
# Logement
# Se rendre à Banco chinchorro
# Mon avis

PRESENTATION DE BANCO CHINCHORO

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# Juste en face de Mahahual

La réserve de la biosphère de Banco Chinchorro se trouve juste en face de Mahahual, à 35km des côtes. Hormis son récif, elle est composée de 3 iles : Cayo central (la plus grande avec 5 km2), Cayo Norte et Cayon Lobos (qui sont toutes les 2 minuscules). Aucune n’est habitée, vous trouvez des petites maisons de pécheurs ici et là, mais pas de vrai village.

# Le plus grand atoll de l’hémisphère du nord

Très peu de gens doivent savoir qu’avec ses 47km de long et 14km de large, c’est le plus grand atoll de l’hémisphère nord. Sa topographie coraline et sous-marine bien particulière ainsi que son orientation par rapport au courant lui donne un récif très hétérogène et un excellent environnement de reproduction pour certaines espèces.

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LA PLONGEE A BANCO CHINCHORRO

Comme toujours il est dur de comparer, cela dépend toujours de votre expérience, de votre niveau et de vos attentes. Je vous livre mes impressions en tant qu’instructeur, manager de centre et surtout plongeur passionné ! 

# Vidéo plongée Banco chinchorro

# Comment est la plongée à Banco Chinchorro ?

Alors comme d’habitude cela dépend de votre niveau de plongée et de votre expérience. Je vous donne mon avis en ayant fait plus de 800 plongées et en étant devenu exigeant…

# Déçu de Mahahual, Banco Chinchorro était censé est beaucoup mieux

J’avais été très déçu des plongées à Mahahual (en fait j’en ai fait une et j’ai arrêté !), les instructeurs sur place m’ont conseillé d’aller à Banco Chinchorro, j’y suis donc allé. J’espérai y trouver la petite perle encore inconnue de la plongée au Mexique. Bon, c’est beaucoup mieux que Mahahual, il y a de la variété, des murs, des canyons, pas mal de poissons, des tortues, des requins nourrices… c’est bien, mais je ne me suis pas extasié non plus. Un plongeur débutant par contre va surement se régaler ! Il y a aussi de bons spots de snorkeling.

# La réserve va évoluer

Je ne me suis pas extasié, mais je pense que Banco Chinchorro a beaucoup de potentiel. La réserve est encore très peu exploitée pour la plongée et je suis sûr que les choses vont évoluer et se mettre petit à petit en place. J’ai entendu parler de requins marteaux, de requins de récif, de mérous goliath… sans parler du potentiel des épaves (voir en dessous).

# Un gigantesque cimetière à bateaux

epave-banco-chinchorroLe récif au large de Banco Chinchorro est parfois peu profond et loin des iles ou de la cote, de nombreux bateaux se sont fait surprendre et ont coulé le long du récif. Il a été référencé 44 épaves à ce jour, dont 33 sont uniquement indiqués par des sources bibliographiques ! Ces épaves sont de tout temps (du 16e au 20e siècle) et très variées (on parle d’un sous-marin allemand, d’un navire citerne, d’un galion espagnol…). Malheureusement, à cause de nombreux vandalisme dans le passé, le gouvernement a restreint les plongées à seulement 9 épaves : Galeon, Ginger Scout, Penelope, Glen View, Galeo siglo XVI, San Andreas, Kassel, Tropic et Xuba. C’est très compliqué à organiser, il faut que les conditions soient bonnes (car c’est vraiment très loin des côtes) et il faut des plongeurs expérimentés. J’aurai bien été plonger sur une de ces épaves, mais en 10 jours sur place, ça n’a pas été possible.

# Les crocodiles de Banco chinchorro

banco-chichorro-crocodileSi vous faites l’excursion, il y a de grandes chances que le centre vous emmène dans un endroit où vous pourrez voir les crocodiles dans le lagon. On peut les voir évoluer doucement au dessous des maisons des pécheurs. Certains photographes organisent même une excursion spéciale pour les photographier : ils se positionnent dans l’eau au niveau du crocodile et ils leur faut 4 personnes au quatre coins pour surveiller qu’aucun autre crocodile ne viennent par surprise…Osé ! Moi, je n’ai pas tenté !

# L’organisation

Alors ce n’est pas aussi simple d’aller à Banco Chinchorro qu’à Cozumel où à Isla Mujeres. Les iles étant inhabitées, il n’y pas de Ferrys avec des départs toutes les heures ! De plus, l’accès à la réserve est très contrôlé, vous devez disposer d’un permis spécial du gouvernement pour pouvoir y aller. Il faut organiser une excursion avec un des centres disposant d’un permis pour la réserve et ensuite un minimum de participants sera requis (entre 8 et 10 selon les centres). J’ai donc dû attendre quelques jours qu’une excursion se mette en place. Il faudra 1h à 1h30 en fonction des conditions pour rejoindre Banco Chinchorro.

# Ce n’est pas donné non plus…

Pour aller à Banco Chinchorro tous les centres demandaient 200$. Quand je suis arrivé, un nouvel centre avec qui j’avais sympathisé venait d’obtenir le fameux permis et avec son bateau tout neuf et très rapide et proposait l’excursion à 150$ (plus d’info dans la rubrique centre plus bas).

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VIE SOUS-MARINE BANCO CHINCHORRO

Toutes les espèces classiques des Caraïbes : poisson-anges, perroquets, demoiselles, blue chromes, langoustes, barracudas, poisson-papillons, mérous, balistes…

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SITES DE PLONGEE BANCO CHINCHORRO

# Carte des sites de plongée Banco Chinchorro

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# Meilleurs sites de plongée Banco Chinchorro

  • The Garden
  • Punta Isabel Banco

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CONDITIONS ET SAISONS BANCO CHINCHORRO

  • Saison de plongée: on peut plonger toute l’année à Banco Chinchorro, mais il est conseillé d’éviter d’octobre et novembre, c’est la saison des pluies et les conditions rendent vraiment l’accès difficile
  • T° de l’eau: environ 25°C l’hiver et 29°C l’été
  • Visibilité: 10-20 m toute l’année

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CENTRES DE PLONGEE BANCO CHINCHORRO

# Le centre avec qui j’ai plongé : Amigos del Mar

amigo-del-mar-logoGypsea diver n’a pas la capacité d’organiser une excursion sur Banco Chinchorro, ils m’ont donc recommandé un de leurs amis. Très ambitieux, le patron est un allemand et souhaite rendre l’accès à Banco Chinchorro plus facile. Il a donc investi dans un bateau moderne et très rapide afin de réduire les coûts d’accès. L’excursion s’est bien passée, l’organisation était au rendez-vous. Méfiez-vous quand même des conditions, il faut vraiment y aller quand la mer est calme et plate, sinon vous allez prendre de l’eau tout le trajet (ce n’est pas très agréable…).

Le prix est donc de 150$.

# Les autres centres

Je crois que Mahahual diver et Nomad diver le proposent aussi.

D’une manière générale, si vous souhaitez réserver votre centre en avance vous pouvez vous servir de spotmydive. Si vous réservez avec eux, vous pouvez donner le code « TONY« , vous aurez 5% de réduction et moi 5% de commission (comme ça je suis transparent avec vous 🙂 ).

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LOGEMENT BANCO CHINCHORRO

Il n’y a pas de logement sur les iles, il faudra loger à Mahahual.

Il y a 2 hostels qui m’ont toujours été recommandé :

  • Las Cabañas del doctor (au bord de la mer tout à l’est de la ville)

C’est là au j’ai dormi pendant 4 jours (15$/nuit). Pas cher, propre et cadre agréable au bord de la mer. Au calme, du coup c’est juste un peu loin du centre (10 min de marche).

 

 

 

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  • Hostal Jardin (dans le centre-ville)

J’ai voulu y dormir mais c’était complet mais j’ai eu que des bons echos ;

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Il y a aussi Blue Cay (au bord de la mer tout à l’ouest de la ville) et plein de petit hotels dans le centre-ville, dans la rue principale.

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SE RENDRE A BANCO CHINCHORRO

carte-yucatan-nom-et-distanceIl faudra arriver et dormir à Mahahual.

Aéroport les plus proches : Cancun et ChetubaL 

Avec Ado bus

  • Cancun : 5h
  • Playa del Carmen : 4h
  • Tulum : 3h
  • Accessible depuis d’autres ville du Mexique

Depuis d’autre pays (Belize, Guatemala…)

Il y plein de bus qui arrivent à Chetubal depuis le Belize ou le Guatemala. Ensuite, il faudra prendre Ado bus pour rejoindre Mahahual.

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MON AVIS SUR LES PLONGEE A BANCO CHINCHORRO

Autant j’ai été très déçu de Mahahual, autant Banco Chinchorro a beaucoup plus à offrir. Si vous avez avez le choix ne plongez pas à Mahahual et essayez d’organiser le maximum d’excursions à la réserve de Banco Chinchorro, vous avez beaucoup plus de chance de voir des choses intéressantes. Après, à choisir sur la péninsule du Yucatan, Cozumel reste largement au-dessus.

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