Depuis que je plonge, les requins baleines m’émerveillent et me fascinent (eux et les raies mantas) et je ne pense pas être le seul ! Mon passage à Donsol aux Philippines pour plonger et faire du snorkeling avec eux a été l’occasion de mieux me renseigner et d’apprendre plein de choses intéressantes. Voici donc un résumé de ce que j’ai appris sur place (info de la WWF) et de sources sur internet (wikipedia, national géographique…). Retrouvez ici les choses à savoir sur les requins baleines.

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GUIDE DE L'ARTICLE :
1. Taille ?
2. Nourriture ?
3. Durée de vie ?
4. Où les voir ?
5. Leurs points blancs sur le dessus ?
6. La NASA suit leur déplacement ?
7. D'où vient leur nom ?
8. Dangereux pour l'homme ?
9. Prédateurs ?
10. Population ?
11. Sont-ils en danger ? 
12. Déplacement ? 
13. Reproduction ? 
14. Dorment-ils ? 
15. Ont-ils des dents ?

QUELLE EST LA TAILLE D’UN REQUIN BALEINE ?

Bien sûr, leur principale particularité est d’être les poissons les plus grands du monde (les baleines étant des mammifères).

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  • Taille maximum d’un requin baleine : 12-14 m (la taille d’un bus d’école!) et environ 20 tonnes.
    Un spécimen fut une fois « à priori » recensé à 18 m en 1999, mais il n’y a aucune preuve et ce n’est plus jamais arrivé.
  • Taille moyenne observée : 6 à 10 m
  • Taille à la naissance : 50 à 80 cm
  • Taille adulte : à environ 2 ans
  • Les femelles sont plus grandes que les mâles.
  • Sa bouche fait entre 1 et 1,5 m
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QUE MANGENT LES REQUINS BALEINES ?

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  • Les requins baleines se nourrissent en filtrant l’eau qu’ils absorbent. Ils ouvrent leur bouche géante, filtre les nutriments dont ils ont besoin et laissent l’eau ressortir.
  • Ils se nourrissent majoritairement de plancton : près d’une tonne par jour !
  • Mais également d’animaux microscopiques comme des krills (minuscules crevettes), crustacés, poissons, poulpes, sardines, anchois
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QUELLE EST LA DUREE DE VIE D’UN REQUIN BALEINE ?

  • Il manque encore beaucoup d’informations aux scientifiques, mais ils estiment actuellement qu’un requin baleine pourrait vivre jusqu’à 100-150 ans
  • Le plus vieux spécimen recensé jusqu’à présent avait 70 ans
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OU PEUT-ON VOIR DES REQUINS BALEINES ?

  • Les requins baleines sont constamment en migration pour atteindre des régions prolifiques pour leur nourriture, parfois sur d’énormes distances (des milliers de kilomètres).
  • On ne les trouve uniquement dans les zones tropicales compris entre les latitudes 30°N et 35°S :

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Les endroits les pus connus pour voir des requins baleines :

  • Pacifique : Galapagos (Équateur), Socorro (Mexique), Isla coco (Costa rica), La Paz (Mexique, mer de cortez), Ningaloo et Christmas island  (Australia)
  • Asie : Donsol et Oslob (Philippines), Richelieu rock (Thaïlande), Cenderawasih bay (Indonésie)
  • Indien : Nosy Be (Madagascar), Tofo (Mozambique), Sodwana (Afrique du sud), Ari atoll (Maldives), Seychelle
  • Atlantique : Isla Contoy (entre Isla Holbox et Isla Mujeres au Mexique), Utila (Honduras), Gladden split (Belize)

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Le top 12 des meilleures destinations pour voir des requins baleines

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QUE SONT LES POINTS BLANCS DES REQUINS BALEINES

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  • La disposition des points blancs et lignes qui recouvrent le dessus de leur corps (formant un genre de damier), sont propres à chaque animal, les rendant tous uniques.
  • Elles sont comme leur emprunte digitale, c’est d’ailleurs par ce moyen que les scientifiques essaient de les recenser.
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LA NASA SUIT LES REQUINS BALEINES !

Oui, oui, vous avez bien lu, la NASA aide les scientifiques à suivre le déplacement des requins baleines!

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  • Le biologiste marin Jason Holmberg fut le premier à comprendre le caractère unique de la disposition des points blancs et des lignes recouvrant le dessus des requins baleines (un genre de damier) et la possibilité de s’en servir comme d’empreintes digitales pour les identifier
  • La NASA, elle, a développé il y a des années un algorithme pour cartographier et identifier les constellations des étoiles.
  • Le « damier » des requins baleines étant unique (de la même manière que l’emplacement des étoiles),  l’algorithme utilisé par la NASA a été modifié de manière à comparer, non plus des ciels étoilés, mais des « damiers » de requins baleines !
  • Aujourd’hui, scientifiques et touristes peuvent implémenter dans une base de donnée en ligne (www.whaleshark.org) la photo d’un requin baleine accompagnée du lieu et de la date.
  • L’algorithme va comparer les milliers de photos de  sa base de donnée (plus de 30000 en 2017) et voir s’il trouve un match
  • Actuellement plus de 8000 individus ont été identifiés
  • Ceci est une mine d’or d’information sur le déplacement des requins baleines

Pour info : Plusieurs cas ont permis aux scientifiques de découvrir que les requins baleines pouvaient se déplacer sur des milliers de kilomètre en très peu de temps (3000 à 5000 km en quelques mois!).

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POURQUOI LES APPELLE-ON REQUIN BALEINE ?

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  • Les requins baleines appartiennent à la classe des requins (chondrichtyens, tout comme les raies) à cause de leur squelette, fait entièrement de cartilage.
  • L’ajout du mot « baleine » vient, sans surprise, de leur taille et la comparaison avec les baleines.
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LES REQUINS BALEINES SONT-ILS DANGEREUX POUR L’HOMME ?

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  • Même si par la taille de sa bouche (1 à 1,5 m), ils pourraient nous avaler facilement, le requin baleine ne représente aucun danger pour l’homme !
  • Ils sont les plus pacifistes des requins, voir des poissons !! Jamais aucune attaque de requins baleines n’a été recensée.
  • Il n’y a vraiment que le fait de recevoir un coup de sa grande queue qui pourrait être dangereux pour nous !
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QUELS SONT LES PREDATEURS DES REQUINS BALEINES ?

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  • L’être humain est leur principal prédateur…, majoritairement à cause de la pêche pour le commerce de ses ailerons (comme la majorité des autres requins d’ailleurs, merci les chinois…).
  • Les seuls autres prédateurs connus sont les orques et quelques requins opportunistes (comme le grand requin blanc ou le requin bleu) qui s’attaquent aux jeunes requins baleines.
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QUELLE EST LA POPULATION DES REQUINS BALEINES ?

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  • A cause de leur disparité et mobilité géographique permanente, un comptage précis est très dure ! J’ai cherché partout, je n’ai trouvé aucun chiffre officiel !!
  • Chaque zone migratoire essai de les recenser sur leur périmètre
  • Ce qu’on sait par contre c’est que leur nombre baissent année après année dans chaque zone…
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LES REQUINS BALEINES SONT-ILS EN DANGER ?

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  • Oui, ils sont en danger, déclaré espèce menacée depuis 1990.
  • L’homme est la principale cause de la baisse du nombre de requins baleines :
  • Les menaces pour les requins inclus : diminution de leur habitat, pollution marine, collision avec des bateaux, filet de pêche, acharnement des bateaux ou snorkeleurs dans certaines zones ne respectant pas l’éco-tourisme…
  • La plus grande menace en revanche reste la pêche pour le commerce de leur aileron, utilisés pour le marché chinois (médecine et soupe).
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COMMENT SE DÉPLACENT LES REQUINS BALEINES ?

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  • Ils utilisent tout leur corps, pas uniquement leur queue comme la plupart des poissons
  • C’est un poisson très lent, maximum : 5 km/h
  • Même lent, ils peuvent se déplacer sur des milliers de kilomètres
  • Même s’ils plus souvent près de la surface, les requins baleines peuvent descendre jusqu’à des profondeurs de 1500-2000 m
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COMMENT SE REPRODUISENT LES REQUINS BALEINES ?

Leur reproduction est l’un des sujets les plus méconnus.

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  • Ils sont ovipare (les œufs sont incubés et éclosent dans le ventre de la femelle)
  • Personne ne sait réellement où ils s’accouplent et où ils mettent bas
  • Ils atteignent leur majorité sexuel vers 30 ans
  • On pense qu’ils peuvent avoir jusqu’à 300 œufs par portée et qu’ils ne donnent naissance que quelques fois dans toute leur vie.
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LES REQUINS BALEINES DORMENT-ILS?

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  • Non, comme la majorité des requins, les requins baleines doivent constamment être en mouvement pour pouvoir respirer.
  • Les requins baleines doivent constamment être en mouvement afin que l’eau traverse leurs branchies et les alimente en oxygène.
  • Ils ne dorment donc jamais, mais ils se reposent !
  • En plus du mode « actif » normal, ils ont un mode « passif » (« sleep swimming » en anglais) pendant lequel certaines parties de leur cerveau se mettent « en veille », mais ils continuent malgré tout à nager.
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EST-CE QUE LES REQUINS BALEINES ONT DES DENTS ?

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  • Oui, ils ont 300-350 rangées de dents en fonction de leur taille, qu’ils n’utilisent pas pour manger !
  • Pourquoi en ont-ils? Personne n’a encore apporté de réponse tangible !!

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