GUIDE DE L'ARTICLE
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# La plongée
# Saison et conditions
# Origine du nom
# Mon avis

Richelieu Rock est sans aucun doute le meilleur site de plongée de Thaïlande ! Le site est grand, regorge de vie marine et il faut souvent 3 plongées pour vraiment l’apprécier à sa juste valeur ! Requins baleines et raies mantas en saison, de gros pélagiques et des rochers couverts de superbes coraux moues. 

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Toutes les infos sur les plongées aux iles Similan dans cet article complet

PRESENTATION RICHELIEU ROCK

Où se trouve Richelieu rock ?

  • Richelieu rock est un site de plongée qui se trouve en pleine mer à l’est des iles Surin en Thaïlande.
  • Il se trouve au dessus des iles Similan, Koh Bon et Koh Tachai. Le site fait partie du parc marin des iles Surin depuis 1988.

Carte ou se trouve Richelieu rock-min

Topographie de Richelieu rock

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  • La topographie du site ressemble à une forme de fer à cheval, avec un énorme pinacle principal au milieu (dont on aperçoit à peine le sommet uniquement à marée basse, voir photo ci-contre) entouré d’autres pinacles plus petits.
  • Ils sont posés sur une zone de sable, dont la profondeur maximum se situe aux alentours des 35-40 m.

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L’histoire de Richelieu rock

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  • C’est encore notre Jean-Jacques Cousteau national qui a découvert Richelieu rock (tout comme Cozumel ou Sipadan par exemple) !
  • En arrivant en mer d’Adaman en Thailande le commandant Cousteau a simplement demandé aux pécheurs « où sont les poissons ? », « quels sont vos meilleurs sites de pêche ? », et voilà, ils l’ont emmené à Richelieu rock !!

 

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PLONGEE RICHELIEU ROCK AVIS

Croisière plongée à Richelieu rock

  • Richelieu-rock-corail-moue2-minLe site étant au milieu de nulle part et loin des côtes, il est très dure d’y aller plonger à la journée !
  • Pour plonger Richelieu rock il faudra faire une croisière plongée en liveaboard depuis Khao lak en le combinant avec les iles Similan, Koh Bon et Koh Tachai.
  • Plus d’info sur les plongées aux iles Similan dans cet article.

Requins baleines Richelieu rock

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  • Richelieu rock est très connue pour ses requins baleines.
  • En effet, en saison (janvier à avril), il devient un lieu de passage pour ces géants des mers.
  • Rien n’est garantie bien sûr, mais si vous faites 3 plongées à Richelieu rock pendant la bonne période, il y a de très grande chances que vous en aperceviez un !!

Requins et raies mantas

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  • Ce n’est pas le spot où vous verrez des requins de récif dans les tous sens, mais vous pouvez parfois crosser des requins nourrisses et des requins léopards.
  • Des raies mantas passent parfois par là, surtout pendant la période des requins baleines (janvier-avril) lorsque les eaux sont chargées de plancton.

Gros pélagiques

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  • Il y a énormément de gros pélagiques qui peuvent attirer votre attention en plongeant à Richelieu rock
  • Des gros mérous malabars d’un bon mètre de long (mérou malabar), des bancs de barracudas, des rainbow runners, des carangues (bigeye trevally), des fusiliers, des snappers de toutes sortes…

Autres pélagiques

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  • On trouve également l’ensemble des poissons de la mer d’Adaman
  • A savoir des tortues, des poissons ballons, des poissons coffres, énormément de murènes (giant, zebra, white-eyed…) qui se baladant le long des rochers à la recherche d’un petit trou où se mettre, des platax, des poissons clowns…

Reproduction des seiches

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  • Richelieu rock est remplie de seiches !
  • Elles se reproduisent ici, chaque plongée est donc l’occasion de voir les mâles (parfois 2, 3 ou 4) essayer de « séduire » la femelle.
  • Un événement assez rare à pouvoir observer.


Paradis de la Macro

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  • Le site regorge de petites créatures qui feront le bonheur des photographes !
  • Les hippocampes, les poissons fantômes (ornate ghost pipefish), crevettes arlequins, crevettes anémones, poissons tuyaux, poissons grenouilles, crabes porcelaines, poissons scorpions, crevettes mantis et une très grande variété de nudibranches !

Un corail préservé

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  • L’ensemble du site est très riche en corail, il est recouvert de splendides coraux moues de couleur rose/violet), d’anémones, de gorgones, d’éponges barils…
  • Un vrai plaisir pour les yeux !

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QUELLE EST LA MEILLEURE PERIODE POUR PLONGER A RICHELIEU ROCK ?

La saison plongée à Richelieu rock est du 15 octobre au 15 mai.

Quand plonger à Richelieu rock ?

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  • Saison requin baleine iles Similan (Richelieu rock) : janvier à avril.
  • On voit parfois des raies mantas de décembre à avril.

Conditions de plongée Richelieu rock :

  • Visibilité Richelieu rock : de 20 à 30 m.
  • Température de l’eau Richelieu rock : 27 à 30°.
  • Courant Richelieu rock : cela dépend des sites, mais pas réputé pour avoir de forts courants.
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D’OU VIENT LE NOM RICHELIEU ROCK ?

L’origine du nom de Richelieu rock fait toujours débat! Il y a deux version :

Du Cardinal Richelieu

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  • Certains affirment que le nom « Richelieu rock » vient du cardinal Richelieu.
  • L’un des signes distinctifs de Richelieu rock est la quantité de corail moue de couleur rose/violet qui recouvre l’ensemble du site.
  • En revenant de sa 1e plongée sur Richelieu rock, le Commandant Cousteau s’exclama que le rocher avait été recouvert par la robe du Cardinal Richelieu (voir photo) qui possède le même type de couleur que les coraux moues présents (rose/violet).

De l’Amiral Richelieu

  • L’autre théorie, plus «pragmatique», est que le nom viendrait de l’amiral Richelieu, un belge qui fut le premier amiral de la marine thaïlandaise.
  • Dans les années 60, le gouvernement lui a demandé de constituer une carte des eaux de Thaïlande et c’est pendant cette campagne qu’il découvrit Richelieu rock et lui donna son nom.
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MON AVIS SUR LA PLONGEE A RICHELIEU ROCK

Autant je peux dire qu’un liveaboard aux iles Similan (incluant Koh Bon et Koh Tachai) ne vaut pas un liveaboard à Raja Ampat, aux Komodo, à Tubbataha où à Sipadan, autant je dois avouer que je me suis régalé à Richelieu rock ! J’ai fait 3 plongées et mes yeux n’ont pas arrêté de regarder dans tous les sens ! Il y a toujours quelque chose à observer, que ce soit un banc de carangues qui chasse, des seiches qui s’accouplent, des hippocampes ou des poissons fantômes à chercher, un requin nourrisse qui passe par là ou tout simplement admirer la beauté du corail qui recouvre les rochers ! Richelieu rock est un must, le plus beau site de Thaïlande!!

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