Les mola molas sont de curieux poissons, leur forme bizarre, leur manque de queue, leur bouche ridiculement petite par rapport à leur corps, leur manière de rester juste sous la surface… Evoluant souvent à des profondeurs en dessous de la plongée récréationnelle (50 à 200 m en moyenne), il n’est pas évident de les voir! Après avoir été plusieurs fois à Nusa Lembongan pour les voir (un lieu très connu pour ça à Bali), j’ai voulu en savoir plus sur cet étrange poisson ! 

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#1 POURQUOI LES APPELLE-T-ON MOLA MOLA ?

  • Mola mola” est le nom scientifique.mola-mola-sunfish-millstone- meule-min
  • Le 1e “mola” est le nom du genre (môle en français) et signifie en latin “une meule” (voir photo ci-contre), en référence à la forme de son corps rond et gris et à sa texture dure.
  • Le 2e “mola” correspond au nom de l’espèce.
  • En français un “mola mola” est un poisson lune.
  • En anglais c’est sunfish, à cause de son habitude à rester à la surface pour que les oiseaux de mer puissent lui enlever les parasites qu’il a sur sa peau (voir point #9).

#2 LE MOLA MOLA EST LE PLUS GROS POISSONS OSSEUX !

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  • En moyenne ils font 2 à 2,5m de long, mais ils peuvent mesurer jusqu’à 3m et peser 2 tonnes.
  • Le corps des requins et des raies étant constitué de cartilage, ils ne se trouvent pas la même catégorie, donc oui, le mola mola est le plus gros des poisson osseux!

Le plus gros mola mola enregistré est une femelle attrapée en 1996 qui pesait 2200 kg (c’est la taille d’un bon gros rhinoceros!).

Pour se rendre compte le mola mola sur la photo ci dessous a été estimé à 1600 kg !

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#3 LE MOLA MOLA POND 300 MILLION D’OEUFS PAR PORTEE

  • Le mola mola est le plus fécond de tous les mola-mola-sunfish5-minvertébrés !
  • Les femelles peuvent pondre jusqu’à 300 millilon d’oeufs par portée !!
  • A la naissance, les bébé sont gros comme une tête d’épingle (1 à 2 mm).

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#4 LES BEBES MOLA MOLAS RESSEMBLES A DES ALIENS !

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  • Si vous pensiez que les mola molas adultes avaient une forme bizarre, les bébés sont encore pires !
  • Ils naissent avec une sorte de protection transparente en forme d’étoile autour d’eux (voir photo).
  • Ils seront couverts de petites épines (un peu comme un poisson coffre, qui est d’ailleurs un de leur cousin) qu’il perdra arrivé à l’age adulte.

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#5 QUE MANGENT LES MOLA MOLAS ?mola-mola-sunfish6-min

  • Principalement des méduses ou espèces du même type et du zooplancton.
  • Mais également des calamars, crustacés, de tous petits poissons…
  • C’est pour cette raison qu’on ne les voit pas souvent nager dans la zone des 0-30m , parce qu’ils passent énormément de temps dans des profondeurs jusqu’à 200m pour attraper leur nourriture.

#6 IL Y A EN FAIT 3 ESPECES DE MOLAS !

  • Le Mola mola est le plus gros, le plus connu et celui que l’on trouve dans pratiquement toutes les eaux chaudes et tempérées.
  • Mais il y a aussi le Mola « Ramsayi », le poisson lune des océans du sud, que l’on trouve en dessous de l’équateur dans les eaux de l’Australie, Nouvelle Zélande, Chili et Afrique du sud.
  • Et la toute dernière espèce découverte en 2017! Le Mola “Tecta”(hooddwinker en anglais).

#7 UNE NOUVELLE ESPECE DE MOLA DECOUVERTE EN 2017 !!

  • Après des années de recherches, les scientifiques ont enfin trouvé et prouvé en 2017 mola-mola-hoodwiker-minqu’une 3e espèce de Mola existe !
  • Le Mola tecta ou “hoodwinker” sunfish en anglais.

Cette espèce est un peu différente des 2 autres :

  • En moyenne plus petite : de 50 cm à 2.5m.
  • Physiquement un peu différente, elle ne présente pas de bosses et leurs nageoires n’ont pas tout à fait les mêmes formes.
  • Leur zone de présence est encore un peu un mystère, mais pour l’instant on les a trouvé dans les eaux froides au sud de l’Australie, de la Nouvelle Zélande, du Chili et de l’Afrique du sud.

L’article de la scientifique qui les a identifié ici.

#8 LES MOLA MOLAS SONT COUVERTS DE PARASITES !

  • Les molas sont couverts de parasites !mola-mola-sunfish1-min-min
  • Au delà de leurs prédateurs naturels (lion des mers, orques, requins) c’est l’un de leur principal problème!
  • Les scientifiques ont identifié environ une cinquantaine d’espèces sur et même à l’intérieur des mola molas!

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#9 POURQUOI LES MOLA MOLA RESTENT A LA SURFACE ?

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  • Etant couvert de parasites (voir point au dessus), les Molas remontent et se mettent juste en dessous de la surface pour que les oiseaux de mer (mouettes, albatros…) les débarrassent de leur parasites!! (voir à 2.05 de la vidéo en dessous).
  • Leur nourriture se trouvant dans les eaux profondes, et donc souvent froides, rester juste en dessous de la surface leur permet de réchauffer leur corps (d’ou leur nom de “sunfish” en anglais).

#10 LES MOLA MOLAS SONT EN DANGER

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  • Les mola molas ne sont pas pêchés pour leur nourriture ou pour leur nageoire (au contraire des requins par exemple).
  • Comme ils remontent souvent à la surface (pour se débarrasser de leur parasites) et vu leur imposante taille, ils se font par contre souvent prendre dans les filets de pêche.
  • A cause de cette réalité, certaines zones ont perdu 80% de leur population

Ex : les scientifiques estiment que 340 000 mola molas sont attrapés par erreur chaque année en Afrique du sud.

VIDEOS MOLA MOLA

PHOTOS MOLA MOLA

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