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Utila est une des iles des Bay islands, en Honduras. C’est l’un des passages obligés des baroudeurs en voyage en Amérique latine. C’est une vraie machine « à plonger » (comme les Gili en Indonésie ou koh tao en Thaïlande). Vous voulez faire la fête et passer votre open water pas cher ou devenir instructeur de plongée dans les Caraïbes, vous allez à Utila !

Contexte de l’article : Je suis allé à Utila en septembre 2015 pour passer mon IDC (devenir instructeur de plongée). J’y suis resté 2 mois, j’ai pu faire 20 plongées et j’ai donc eu le temps de voir la vie sur l’ile.

GUIDE DE L'ARTICLE
> Présentation
> La plongée > Faire son open water > Devenir divemaster ou instructeur  > Plongeur certifié > Qu’est-ce qu’on voit en plongée > Requins baleines > Espèces les plus rares
> Carte des sites de plongée
> Centres de plongée
> Transport > Logement > Comment arriver
> Mon avis

PRESENTATION D’UTILA

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Carte honduras, où sont Utila et les Bay islands

Honduras ? Bay islands ? Utila ?? C’est où ??? Jamais entendu parler ! Vous devez surement être comme moi avant d’y aller et vous demander mais c’est où Utila et pourquoi j’irai là-bas !

Utila fait partie des Bay Islands (iles de la baie), je vous laisse lire une présentation plus complète des Bay Islands dans cet article. La réputation du Honduras ne favorise bien sûr pas son développement, mais pour avoir passé plus d’un an dans les bay islands, je peux vous garantir qu’il n’y a aucun problème de sécurité!

Ambiance festive

Utila est une petite ile à l’ambiance festive, similaire à Gili Trawangan en Indonésie (mais différent de Cancun ou Playa del Carmen), très bon marché, réputée pour l’apprentissage de la plongée. Ici, pas d’hôtels à 100$ la nuit ou de restos 3 étoiles. Auberges de jeunesse, bars et centres de plongée rythme la vie de l’ile !

Utila est un lieu très réputé auprès des baroudeurs, c’est souvent un passage obligé lors de leur voyage en Amérique latine. Utila est une petite ile, très jeune, où l’on vient rencontrer du monde, faire la fête et faire son « PADI » (c’est-à-dire passer le niveau 1 de plongée), parce que ce n’est pas cher, et c’est vrai ! plus d’info dans la rubrique « Plongée à Utila ».

A part faire la fête et plonger, il n’y a pas grand chose d’autre à faire…

Ensuite, à part faire la fête et passer son open water, il n’y a pas grand-chose à faire à Utila. Tout est concentré sur Utila town, il n’y a pas de plage (une toute petite après le bar Rehab) et il n’y a pas de route (donc impossible d’explorer l’ile).

Carte utila town

Les bars les plus sympas

  • on commence souvent par le Skid Row ou le Rehab, ambiance décontractée
  • puis on va au Tranquila bar, au Coco loco ou au Treetanic pour finir la fin de soirée
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LA PLONGEE A UTILA

Comme toujours il est dur de comparer, cela dépend toujours de votre expérience, de votre niveau et de vos attentes. Je vous livre mes impressions en ayant fait plus de 800 plongées et en étant devenu exigeant…

Faire son open water à Utila

Si vous venez faire votre open water (niveau 1 PADI), vous ne serez pas déçu des plongées. De bonnes conditions pour apprendre (bonne visibilité, mer chaude, des plongées simples, pas trop de courant…), le récif est en bonne santé et tous les poissons communs des caraïbes sont au rendez-vous. Pour vos premières bulles sous l’eau, c’est parfait !

En gros, les centres ont à peu près le même mode de fonctionnement : l’open water + hébergement gratuit pendant 4 nuits (dans un dortoir) + 2 plongées offertes (fun dive) pour un total de 299$ à 350$ en fonction des centres. C’est sûr, c’est un bon package, c’est la première fois que je vois 2 plongées offertes après un open water. Ça rivalise vraiment avec les prix d’Asie (Koh Tao en Thaïlande ou Les iles Gili en Indonésie), mais là-bas le logement n’est pas inclus. Comparativement, les prix au Mexique sont plutôt 350-400$ sans logement ou plongées offertes.

Devenir divemaster ou instructeur

C’est également un lieu très connu pour devenir divemaster (plus d’info ici) ou passer son IDC (devenir instructeur PADI, plus d’info ici). C’est comme ça que j’ai atterri à Utila ! J’avais beaucoup plongé en Asie et je voulais découvrir les caraïbes, j’ai donc cherché où devenir instructeur PADI dans les caraïbes, deux lieux ressortaient souvent : Utila et Cozumel.

Oui en mode baroudeur

Si vous êtes un plongeur certifié, oui ça vaut le coup de venir faire quelques plongées à Utila. Vous ferez quelques plongées (tous les poissons classiques des caraïbes sont à Utila), améliorerez vos niveaux (advanced, nitrox…) et profiterez de la bonne ambiance.

Non, pour un plongeur expérimenté

Si vous êtes un plongeur qui a déjà pas mal de plongées au compteur (> 100) et plongé dans différents endroits comme en Asie ou en mer rouge par exemple et que vous voulez faire une semaine de plongée, Utila n’est pas pour vous !

Tous les clubs d’Utila sont dédiés à faire des cours, des cours et des cours ! De l’open water, en passant divemaster et instructeur. Désolé du langage, mais en gros, ils n’en ont rien à faire des plongeurs certifiés…

Si vous voulez faire une semaine de plongée au caraïbes, je vous conseillerai de plutôt aller à Roatan,  Cozumel  ou les fameuses Cénotes.

QU’EST-CE QU’ON VOIT EN PLONGEE A UTILA? QUELLE EST LA VIE MARINE A UTILA?

Le mieux c’est la vidéo de plongée d’Utila!

Toutes les photos de plongée à Utila ici

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Toutes les espèces des caraïbes sont au rendez-vous

photo7-plongee-utila-poisson-angeUtila est un parc marin, donc le récif est préservé et en bonne santé (c’est bien mieux que Isla Mujeres au Mexique par exemple, mais pas au niveau de Roatan ou Cozumel).  Toutes les espèces communes des caraïbes sont au rendez-vous (poissons anges, poissons papillons, poissons perroquets, sergents majors, poissons chirurgiens, langoustes, crevettes nettoyeuses, crabes flèches…), mais également des raies aigles et pastenagues, des barracudas, des snappers et parfois des requins nourrices.

Désolé, difficile de voir des requins baleines…

Alors, je vais commencer tout de suite par le « à Utila, on voit des requins baleines », et bien pas vraiment ! Voilà typiquement le genre d’info qu’il est bon de vérifier… L’une des raisons pour lesquelles j’ai choisi Utila pour devenir instructeur, c’était notamment pour avoir la chance de voir des requins baleines, je suis resté 2 mois, et à la bonne période, pas vu un requin baleine… Je suis resté en contact avec des amis instructeurs, et ils ont dû en voir 10 en 1 an…donc n’allez pas à Utila pour voir des requins baleines, vous serez déçu !

Vous avez d’autres lieux dans le monde pour ça où c’est garanti : la Paz (Mexique), Isla mujeres (Mexique), Oslob (Philippines)…    

Vous plongez dans la deuxième plus grande barrière de corail??

Ça me fait toujours marrer comment les centres (ou autres) essaient toujours de « détourner » la réalité pour vous faire venir chez eux! Alors oui, la barrière de corail meso-américaine (la 2ème plus grande du monde après l’Australie) ne se trouve pas loin, mais elle n’est pas aux Bay islands, elle se trouve plutôt en face du Bélize !

Pas de gros, ni de macro

photo4-plongee-utila-flamingo-tongueN’espérez pas voir de « gros » (requins de récif, raies matas, énormes bancs de poissons…), ou de macro (en 20 plongées, à par des flamingos tongue, je n’ai pas vu un seul nudibranche ou hippocampe), comme la majorité des caraïbes, ce n’est pas le bon endroit !

Les espèces les plus rares et les plus sympas

photo3-plongee-utila-requin-2Je pense que les raies aigles, les southern stingray (les grandes raies pastenagues), les baracudas, les mérous et les requins nourrisses sont les espèces les plus sympas que vous pourrez voir à Utila.

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CARTE DES SITES DE PLONGEE A UTILA

Les plus beaux sites de plongée à Utila

Il y a énormément de sites répertorié à Utila mais les plus beaux sont plutôt côté nord. Tous les centres de plongée se trouvent à Utila town, coté sud. Comme ils sont tous dédiés au cours PADI, ils n’ont pas vraiment besoin d’aller au nord, n’hésitez donc pas à insister !

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Mes sites de plongée préférés

J’ai donc fait 20 plongées à Utila et je vous recommande :

  • coté nord : The maze et Spotted bay
  • coté sud : Black hills (un pinacle en pleine mer, remplie de vie) et l’épave du Haliburton.

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AVEC QUI PLONGER A UTILA ? LES CENTRES DE PLONGEE AUTILA?

Les types de centres de plongée

Il y a une 10e de centres sur l’ile. Contrairement à d’autres destinations de plongée, à Utila c’est assez simple, il n’y a qu’un resort (Coco view resort), qui est un peu plus haut de gamme, tous les autres ont le même mode de fonctionnement : centre de plongée + logement bon marché.

Les centres avec qui j’ai plongé

Je suis resté 2 mois sur Utila pour passer mon IDC (diplôme d’instructeur), j’ai principalement plongé avec mon centre formateur (Underwater vision), mais aussi avec Bay island college of diving. J’ai aussi bien sur « glané » des infos à droite à gauche !

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  • Underwater vision : tarif imbattable pour l’open water (299$ + logement + 2 fun dives), très bonne ambiance, un énorme espace avec bar intégré, billard, hamacs et terrain de beach volley. C’est eux qui ont le plus grand espace « hors plongée », et j’avoue c’est assez agréable ! Organisation au top, personnel très qualifié et équipement impeccable. Par contre, cela peut être un peu l’usine à open water parfois…Également, leur bateau étant lent, les départs le matin sont aussi assez tôt (7h). Dans le même genre vous avez Captain morgan, Parrots et UDC (Utila Dive Center, le plus connu mais au final, je ne le recommanderai, trop l’usine).
  • Bay islands college of diving: j’ai plongé 2 fois avec eux. Très pro, de grands locaux, des gros bateaux rapides et confortables, les seuls à avoir une piscine pour les cours, logement bon marché dans dortoir mais aussi chambres individuelles. Ils ont aussi un divemaster local (et une fois n’est pas coutume, il était super compétent, sécurité au top, briefing impeccable, anglais parfait, des yeux « bioniques » sous l’eau…). C’est également eux qui possèdent le seul caisson hyperbare de l’ile. Ils sont par contre un peu plus cher que les autres (quoi que, à vérifier…)
  • Alton’s : je n’ai pas plongé avec eux, mais ils avaient très bonne réputation, dans le sens « moins usine » (prendre moins d’étudiants par cours ou par plongée…), un poil plus cher pour l’open water (350$) qu’Underwater vision.

Les centres que je recommande

    • Pour faire votre open water : Underwater vison pour l’ambiance et le budget ou Alton’s pour être sûr d’avoir moins de personnes avec vous ou Bay islands college of diving si vous voulez un peu plus de confort et plus de budget
    • Plonger en mode baroudeur : Bay islands college of diving ou Alton’s

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TRANSPORT A UTILA

La partie transport ne se pose pas vraiment à Utila, tout est concentré Utila town qui se fait en 20 min à pied d’un bout à l’autre ! Il n’y a pas de route à travers l’ile donc pas besoin de transport.

Après si vous êtes vraiment fenian vous avez des petits touk-touks qui pourront vous emmener partout pour pas cher !

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LOGEMENT A UTILA

Si vous venez faire votre niveau 1 (ou autre cours PADI), le centre de plongée vous inclura le logement dans le cours. Sinon, vous n’aurez aucun mal à trouver des hostels (auberges de jeunesse) à 5$ la nuit sur Utila.

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COMMENT ARRIVER A UTILA

Le plus simple est d’arriver à La Ceiba (la ville juste en face des Bay Islands) et prendre un ferry jusqu’à Utila (environ 1h) : 50$ aller-retour (45€). Deux départs par jour, un à 9h, un à 16h. Tous les horaires et tarifs : Utila ferry.

Pour arriver à La Ceiba, je vous conseille de prendre les bus Hedman Alas, super sûrs, rapides, pas trop chers (desservent depuis San pedro sula, Tegucigalpa, Copan, Guatemala city et Antigua).

C’est ce que j’ai fait, j’avais du temps, donc j’ai atterri à San Pedro Sula et j’ai ensuite pris le bus jusqu’à La Ceiba (3h), puis le ferry.

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MON AVIS

Alors Utila, cela dépend vraiment dans quel état d’esprit on est. En mode baroudeur en voyage en Amérique latine, oui, soit pour passer son open water, soit pour faire quelques plongées et faire la fête pendant une petite semaine. Pour un plongeur expérimenté qui veut faire une semaine plongée, ce n’est pas la bonne adresse, il vaut mieux aller à Roatan jusque à coté, qui proposent des plongées bien plus variées. Si c’est pour faire son divemaster ou devenir instructeur, je vous laisse les lire articles associés.

> Plus d’info sur les iles de la baie (Bay islands)

> Plus d’info sur Roatan

> Photos et video de plongée Utila

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