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Si vous êtes plongeur et que vous étudiez où plonger aux Philippines vous allez forcément apprendre que vous pouvez y voir des requins baleines. Il y a 2 endroits très connus pour cela : Donsol et Oslob. Outre le fait qu’ils ne les nourrissent pas, l’une des différences majeures (mais ils y en a beaucoup d’autres) est qu’à Donsol vous pouvez plonger avec les requins baleines ! Je ne les avais vu qu’en snorkeling auparavant, donc aller à Donsol et les voir évoluer sous l’eau était incontournable !

Contexte : Après avoir travaillé pendant 2 mois à Malapascua, j’ai voulu faire les meilleures spots de plongée des Philippines et Donsol était bien sur sur la liste (tout comme Apo island, Bohol et Panglao, Moalboal)

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GUIDE DE L'ARTICLE
# Résumé 
# Présentation
# Plonger avec les requins baleines 
# Meilleures conditions 
# Snorkeling avec les requins baleines
# Infos sur les requins baleines
# Meilleure période 
# Autres plongées 
# Centres 
# Logement 
# Se rendre à Donsol 
# Mon avis

RÉSUMÉ PLONGEE DONSOL

  • Saison des requins baleines à Donsol : décembre à mai, le pic étant février/marswhaleshark diving
  • Plongée à Donsol : sur l’ile de San Miguel, uniquement de la macro
  • Snorkeling avec les requins baleines : voir l’article ici
  • Se rendre à Donsol : aller à Legazpi (soit en bus, soit en avion) + 1h de van
  • Logement : prêt du Donsol tourist center
  • A savoir : prenez du cash avant (à Legazpi), très difficile de retirer de l’argent à Donsol
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PRÉSENTATION DONSOL

# Petite ville

Donsol se situe sur l’ile de Sorsogon, qui n’est pas la zone la plus touristique des Philippines comparée à Cebu ou Palawan. C’est une toute petite ville où il n’y pas grand chose à faire à part les requins baleines.

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# Coté pratique

Il n’y a que 2 distributeurs à Donsol et ils ne marchent pas tout le temps ou n’acceptent pas certaines cartes internationales. Apportez du cash avec vous !!
Les centres de plongée et certains ressorts acceptent les paiements carte bleue (+5%) ou même les virements Paypal.

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PLONGER AVEC LES REQUINS BALEINES A DONSOL

La plupart des gens pensent que l’on ne peut que faire du snorkeling avec les requins baleines à Donsol, mais non, vous pouvez aussi plonger avec eux ! Pour cela il faudra aller au site Manta Bowl, près de Ticao island juste en face de Donsol.

# Organisation

  • C’est 3 plongées et ça prend la journéewhale-shark2
  • 2h pour rejoindre Manta bowl
  • Départ 7h, retour 16h
  • Tarif : 5300 pesos (si vous êtes au moins 4), vous pouvez payer moins cher (voir plus bas)

# Il y a aussi des raies manats a Donsol !

manta 1Tous le monde vient pour les requins baleines, moi le premier, mais il y a aussi des raies mantas à Donsol ! Certes, pas autant que des requins baleines, mais elles sont là quand même et toute l’année !

J’ai aussi vu 3 requins pointes blanches pendant mes plongées.s

 

# Le site : Manta bowl

  • Manta Bowl est une énorme ile immergée entre Donsol et Ticao island. Son plateauwhale-shark3 se trouve entre 17 et 25m. Les plongées sont donc profondes, 20-22m en moyenne et il y a toujours du courant.
  • En gros, vous descendez jusqu’au plateau et vous vous laissez dériver avec le courant jusqu’à bout de l’ile où vous allez vous accrochez à un rocher (pour résister au courant) et chercher autour de vous le passage des requins baleines et des mantas.

# Mon expérience

8 requins baleines, 3 mantas, 3 requins pointes blanches en 6 plongée !

J’y suis allé début mai, ça commence donc à être la fin de la saison :

  • 1e sortie : 2 mantas sur la 1e plongée, 4 requins baleines sur la 2e et 3 sur la 3e
  • 2e sortie : rien sur la 1e, 1 manta et 1 requin baleine sur la 2e, 3 requins pointes blanches sur la 3e

Mais en saison, vous pouvez en voir des 10e en même temps !

# Plonger avec les requins baleines dans les meilleures conditions

  • Minimum 4 personnes pour avoir le meilleur prix.whale-shark
    Plus vous êtes nombreux, moins vous paierez cher. Moins de 4 personnes, vous paierez plus cher pour amortir leur frais de transport.
  • Réservez si vous venez en pleine saison (février/mars) !
    4 personnes est le minimum, mais 7-8 par bateau est le maximum ! En pleine saison, quand vous pouvez en voir des 10e en même temps, il y a forcément plus de monde et les centres sont pleins.
  • Négociez pour faire les 3 plongées à Manta Bowl.whaleshark-divers6
    L’organisation normale c’est une plongée à San Miguel (la petite ile à la pointe de Ticao), puis 2 à Manta Bowl. A San Miguel c’est principalement de la macro, rien de spécial à voir. Ils font souvent ça pour vous tester un peu, surtout si vous êtes open water. Si vous vous sentez prêt, n’hésitez pas à négocier (avec l’ensemble du groupe) pour allez directement à Manta Bowl et faire les 3 plongées là bas.
  • Tirez au maximum l’intervalle de surface entre la 1e et la 2e plongée
    Ils font la 2e plongée après 1h d’intervalle de surface. Le profil de la plongée étant de rester dans les 20-22 m tout du long, votre temps de non décompression va être beaucoup plus court qu’à la 1e plongée et vous pourrez rester moins longtemps sur la 2e que sur la 1e, surtout si vous avez un ordinateur très conservateur. N’hésitez pas à prendre votre temps, voir à demander de rester un peu plus longtemps (je me suis fait avoir le 1e jour, mais pas le 2e).
  • Évitez la semaine de pâque !
    Donsol est envahie de Philippins en vacance !
  • N’hésitez pas à plonger plusieurs fois !diving 1
    Si vous n’avez rien vu la première fois et si vous le pouvez (temps/argent), n’hésitez pas à refaire une 2e journée, chaque jour est différent ! J’ai vu énormément sur la 1e et beaucoup moins sur la 2e, ça aurait pu être l’inverse !
  • Le meilleur tarif : instructeur avec son équipement !
    J’ai payé 4000 pesos au lieu de 5300. Si vous avez votre équipement c’est 800 pesos de moins et si vous êtes instructeur/divemaster c’est -10%.
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SNORKELING AVEC LES REQUINS BALEINES A DONSOL

Le détail pour faire du masque et du tuba avec les requins baleines à Donsol dans l’article complet ici.

QUELQUES INFOS SUR LES REQUINS BALEINES

  • Taille ?bebe-requin-baleine
    > bien sur, se sont les poissons les grands du monde pouvant atteindre 12-14 m (la taille d’un bus d’école!)
    > taille moyenne observée : 6 à 10 m
    > 50 à 80 cm à la naissance
    > les femelles sont plus grandes que les mâles
  • Nourriture ?
    > Ils se nourrissent majoritairement de plancton (près d’une tonne par jour!), mais aussi d’animaux microscopiques comme des krills (de toutes petite crevettes ; c’est d’qilleurs par ce moyen qu’ils les nourrissent  Oslob), de petits crustacés, poissons ou poulpes.
    > Ils filtrent l’eau qui passe dans leur bouche pour ne garder que les nutriments dont ils ont besoin.
    > Ils ont environ 3000 petites dents (environ 6 cm) qui ne leur servent pas à manger!

  • Déplacement ?
    > Ils utilisent tout leur corps, pas uniquement leur queue comme la plupart des poissons
    > maximum : 5 km/h
  • Déplacement ?
    Whale shark 2> Ils utilisent tout leur corps, pas uniquement leur queue comme la plupart des poissons
    > maximum : 5 km/h
  • Durée de vie ?
    Les plus vieux spécimens recensés ont été de 70 ans, mais certains scientifiques s’accordent pour estimer à 100-150 ans.
  • Sont-ils en danger ?
    Oui, déclaré espèce menacée depuis 1990.
  • Prédateurs (à part les humain bien sûr…) ?
    Ces seuls prédateurs connus sont les orques et quelques requins opportunistes comme le grand requin blanc.
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MEILLEURE PÉRIODE POUR VOIR LES REQUINS BALEINES A DONSOL

Sans doute l’information la plus importante. Les requins baleines ne sont pas là toute l’année ! Ils commencent à arriver vers novembre-décembre et repartent vers mai-juin.

La meilleure période pour voir les requins baleines à Donsol est février/mars , où vous pouvez parfois observer des 10e de requins baleines ensemble !

AUTRES PLONGÉES A DONSOL

Comme toujours il est dur de comparer, cela dépend toujours de votre expérience, de votre niveau et de vos attentes. Je vous livre mes impressions en ayant fait plus de 1000 plongées et en étant devenu exigeant…

# Sites de plongée Donsol

A part les requins baleines (et les raies mantas), Donsol n’est pas un lieu réputé pour la plongée.

Il n’y a aucun site de plongée sur la côte de Donsol. Les seuls autres lieux pour plonger (hormis Manta Bowl), sont autour de San Miguel (l’ile au bout de Ticao, voir carte). Rien de spécial là bas, c’est principalement de la macro.

# Carte sites de plongée Donsol

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CENTRES DE PLONGEE DONSOL

# Fun dive Asia

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Il n’y a pas beaucoup de centres qui vont plonger sur Manta Bowl.
J’ai plongé avec Fun Dive Asia, tout c’est bien passé, bonne organisation, divemasters compétents et souriants, matériel de bonne qualité…

Il y a aussi Bicol dive center juste à coté.

D’une manière générale, si vous souhaitez réserver votre centre en avance vous pouvez vous servir de spotmydive. Si vous réservez avec eux, vous pouvez donner le code « TONY« , vous aurez 5% de réduction et moi 5% de commission (comme ça je suis transparent avec vous 🙂 ).

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LOGEMENT DONSOL

J’avais pris un logement en « centre ville » pour ne pas m’emmerder le soir (Aguluz homstay), mais en fait il n’y a rien a faire !

Au final, il vaut mieux prendre un logement près du Donsol tourist center, les centres de plongée sont là, vous êtes au bord de la plage, c’est moins cher et il y a plus de monde !

  • Woodland : je vous recommandelogement-donsol-philippines-woodland Woodland, de tout façon vous finirez à leur bar le soir ! Les dortoirs sont à 500 pesos (3 lits max par dortoir) et les chambres privées à 1800. Le cadre est superbe et ils ont une énorme piscine.
  • Villa Jollee : 800 pesos la chambres privée, avec eau chaude mais sans wifi.
  • Dacalan beach : dortoirs 500 pesos, chambre 2 lits séparés 800, chambre double 1500
    Il y a pleins d’autres logements entre Jollee et Woodland, tous très sympas
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SE RENDRE A DONSOL

Dans tous les cas, pour se rendre à Donsol, il faudra commencer par arriver à la ville de Legazpi.

Carte comment arriver à Donsol-min

# Trajet Manille-Legazpi :

  • en avion : vol direct de Manille à Legazpi (environ 50€), plusieurs vols par jour
  • en bus : 10-12h depuis la Manille Pasay (15€)

# Trajet Cebu-Legazpi :

  • en avion : vol direct de Cebu à Legazpi (environ 80€), 2-3 vols par jour
  • par bateau + bus : 1 bateau par semaine (Cokalion) part de Cebu vers Masbate (l’ile entre Cebu et Donsol), il part à 19h00 et arrive à 9h30 pour 890 pesos. Ensuite, il faudra prendre un autre bateau de Masmate vers Pillar (3h, 400 pesos). Enfin, Pillar-Donsol en tricycle (20 min, 200 pesos).

# Trajet Donsol-Legazpi

Le plus économique pour aller à Donsol depuis Legazpi, c’est de prendre un van collectif.
Ils partent de la gare de bus (« central bus station »), c’est 75 pesos et ça prend environ 1h. Il n’y a pas d’horaire, le van part quand il est plein (oui, vous pouvez parfois attendre un peu…). Le dernier van part vers les 18h, organisez votre arrivée en conséquence !

Si vous arrivez à l’aéroport, surtout ne vous faites pas avoir par les taxis, ils vont vous proposer de vous emmener pour 1500 pesos ! Allez à la gare de bus en tricycle (40 pesos), elle se trouve à 10 min.

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MON AVIS SUR LA PLONGEE A DONSOL

Donsol est vraiment un endroit unique. Avoir la possibilité de plonger avec des requins baleines aussi facilement est fabuleux. Vous n’avez pas beaucoup d’endroit dans le monde où vous pouvez faire ça, surtout à ce prix là. Le parc marin prend vraiment soin des requins baleines et tout est fait pour perturber au minimum leur habitudes. L’accès est un peu compliqué, mais si vous êtes amoureux de la vie sous marine, vous savez que vous ne verrez pas des requins baleines tous les jours !

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