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Si vous étudiez où voyager aux Philippines vous allez forcément apprendre que vous pouvez y voir des requins baleines. Il y a 2 endroits très connus pour cela : Donsol et Oslob. Les deux lieux sont très différents, à Oslob ils les nourrissent… alors que Donsol est un passage migratoire. A Donsol vous avez également la possibilité de plonger avec eux, c’était donc un passage obligatoire pour moi aux Philippines !

Contexte : Après avoir travaillé pendant 2 mois à Malapascua, j’ai voulu faire les meilleures spots de plongée des Philippines et Donsol était bien sur sur la liste (tout comme Apo island, Bohol et Panglao, Moalboal)

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GUIDE DE L'ARTICLE
# Résumé 
# Présentation
# Snorkeling avec les requins baleines 
# Meilleures conditions
# Plonger avec les requins baleines
# Infos sur les requins baleines
# Meilleure période pour venir
# Logement 
# Se rendre a Donsol
# Mon avis

RÉSUMÉ SNORKELING DONSOL

  • Saison des requins baleines : décembre à mai, le pic étant février/marsrequin-baleine-donsol-philippines
  • Snorkeling (masque et tuba) avec les requins baleines : tous les jours, 3 départs possibles, évitez les weekends et la semaine de Pâques
  • Un seul prestataire : le Donsol tourist center
  • Plonger avec les requins baleines : l’article complet ici
  • Se rendre à Donsol : aller à Legazpi (soit en bus, soit en avion) + 1h de van
  • Logement Donsol : pas dans le centre ville, dans un des ressorts/hôtels prêt du Donsol tourist center
  • A savoir : prenez du cash avant (à Legazpi), très difficile de retirer de l’argent à Donsol

PRÉSENTATION DONSOL

# Petite ville

Donsol se situe sur l’ile de Sorsogon, qui n’est pas la zone la plus touristique des Philippines comparée à Cebu ou Palawan. C’est une toute petite ville où il n’y pas grand chose à faire à part les requins baleines.

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# Coté pratique

Il n’y a que 2 distributeurs à Donsol et ils ne marchent pas tout le temps ou n’acceptent pas certaines cartes internationales. Apportez du cash avec vous !!
Les centres de plongée et certains ressorts acceptent les paiements carte bleue (+5%) ou même les virements Paypal.

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SNORKELING AVEC LES REQUINS BALEINES DE DONSOL

# Infos sur les requins baleines de Donsol

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  • Un seul lieu pour le faire : le Donsol tourist center. Aucune agence indépendante n’est autorisée.
  • 3 départs par jour : 7h30, 11h et 14h
  • 6 personnes par bateau
  • Prix : 885 pesos
  • Le tour dure environ 3h

# L’organisation

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  • En gros ils partent dans la baie (10 min des côtes) et mettent des guetteurs sur le toit qui cherchent les requins baleines.
  • Dès qu’il en repère un, ils positionnent le bateau sur la trajectoire du requin baleine. Vous n’avez plus qu’à vous mettre à l’eau et essayer de le suivre !
    Ils essaient de faire bateau par bateau, mais parfois vous avez 2 voir 3 groupes en même temps sur le même requin baleine…

# Mon expérience

J’ai vu entre 10 et 15 requins (on voyait parois le même plusieurs fois)requin-baleine-snorkeling 1

  • J’y suis allé à 7h30, un samedi (et oui je savais pas qu’il ne fallait pas venir les weekend :() et les 18 bateaux sont sortis.
  • J’avais un groupe de 6, tous bons nageurs
  • Je me suis m’y à l’eau entre 10 et 15 fois (j’ai perdu le compte), donc j’ai vu entre 10 et 15 requins baleines car parfois on arrivait à rattraper le précédent.
  • La visibilité n’était pas super, quelques mètres, mais apparemment c’est souvent comme ça.
  • Au début, tous les bateaux se sont éparpillés et dès qu’un requin baleine était repéré, les bateaux à proximité s’organisaient pour mettre les plongeurs à l’eau chacun leur tour.requin-baleine-donsol-philippines
  • Mais pendant la dernière heure et demi, les bateaux se sont rapprochés et il y avait donc beaucoup plus de monde autour du même requin. On ne les voyait plus très longtemps car, avec l’afflux de personnes autour, ils descendaient très rapidement plus profond pour qu’on les laisse tranquille

# Meilleures conditions pour faire du snorkeling avec les requins baleines a Donsol

  • Le meilleur conseil : allez y avec le moins de monde possible !
    Je sais ce n’est pas toujours simple à organiser, mais croyez moi, moins il y a aura de personnes plus vous pourrez apprécier (lisez mon avis…).
  • N’y allez pas forcément à 7h30 !requin-baleine-donsol-philippines
    Tous le monde vous dit d’y aller à 7h30 car vous avez plus de chances de les voir, ce n’est pas forcément vrai. J’ai discuté avec les membres de la WWF, ils passent dans la baie toute la journée…C’est surtout une histoire d’organisation pour eux.
    Par contre, si vous venez à 11h30, soyez sûr d’être au moins 6, sinon vous paierez plus cher (ils ont un prix fixe par bateau qu’ils divisent par le nombre de personnes) !
  • N’y allez pas s’il y a plus de 10 bateaux !
    Il vous suffit de compter rapidement le nombre de personnes : 1 bateau = 6 personnes.
    Ils ont 18 bateaux, soit 108 personnes possible. Bien sûr tout le monde n’est pas dans l’eau en même temps, mais ça augmente quand même le nombre potentiel.
    Moi j’y suis allé à 7h30 comme on me l’avait conseillé et les 18 bateaux sont sortis. C’était la foire dans l’eau !
  • N’y allez pas le weekend !whale-shark-snorkeling-min
    Les philippins aussi veulent les voir et viennent les samedis et dimanches à Donsol
  • Évitez absolument la semaine de pâque
    Donsol est envahie de philippins en vacance !
  • Le deuxième bon conseil : formez un groupe avec de mauvais nageurs !
    Si vous avez le choix de votre groupe, j’essaierais de prendre des « mauvais nageurs »… comme ça quand le bateau vous dépose, les « mauvais » vont très vite s’arrêter et vous aurez plus de temps avec le requin baleine. Je sais c’est pas très sympa mais c’est efficace…!

Si je devais le refaire, je m’organiserai pour trouver un groupe de 6 personnes (la veille ou à 7h30), de préférence avec 2-3 « mauvais » nageurs et j’irai à 11h30.

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PLONGER AVEC LES REQUINS BALEINES DE DONSOL

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Si vous êtes plongeur, n’hésitez pas à aller plonger avec eux, c’est une expérience fantastique et bien plus gratifiante que faire du snorkeling avec eux et des 10e de personnes autour.

L’article complet ici.

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MEILLEURE PÉRIODE POUR VOIR LES REQUINS BALEINES DE DONSOL

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Sans doute l’information la plus importante. Les requins baleines ne sont pas là toute l’année ! Ils commencent à arriver vers novembre-décembre et repartent vers mai-juin.

La meilleure période pour voir les requins baleines à Donsol est février/mars , où vous pouvez parfois observer des 10e de requins baleines ensemble !

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QUELQUES INFOS SUR LES REQUINS BALEINES

  • Taille ?bebe-requin-baleine
    > bien sur, se sont les poissons les grands du monde pouvant atteindre 12-14 m (la taille d’un bus d’école!)
    > taille moyenne observée : 6 à 10 m
    > 50 à 80 cm à la naissance
    > les femelles sont plus grandes que les mâles 
  • Nourriture ?
    > Ils se nourrissent majoritairement de plancton (près d’une tonne par jour!), mais aussi d’animaux microscopiques comme des krills (de toutes petite crevettes ; c’est d’qilleurs par ce moyen qu’ils les nourrissent  Oslob), de petits crustacés, poissons ou poulpes.
    > Ils filtrent l’eau qui passe dans leur bouche pour ne garder que les nutriments dont ils ont besoin.
    > Ils ont environ 3000 petites dents (environ 6 cm) qui ne leur servent pas à manger!

  • Déplacement ?
    > Ils utilisent tout leur corps, pas uniquement leur queue comme la plupart des poissons
    > maximum : 5 km/h
  • Durée de vie ?Whale shark 2
    Les plus vieux spécimens recensés ont été de 70 ans, mais certains scientifiques s’accordent pour estimer à 100-150 ans.
  • Sont-ils en danger ?
    Oui, déclaré espèce menacée depuis 1990.
  • Prédateurs (à part les humains bien sûr…) ?
    Ces seuls prédateurs connus sont les orques et quelques requins opportunistes comme le grand requin blanc.

Plus d’info sur wikipedia

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LOGEMENT DONSOL

J’avais pris un logement en « centre ville » pour ne pas m’emmerder le soir (Aguluz homstay), mais en fait il n’y a rien a faire !

Au final, il vaut mieux prendre un logement près du Donsol tourist center, les centres de plongée sont là, vous êtes au bord de la plage, c’est moins cher et il y a plus de monde !

  • Woodland : je vous recommande Woodland, de tout façon vous finirez à leur bar le soir ! Les dortoirs sont à 500 pesos (3 lits max par dortoir) et les chambres privées à 1800. Le cadre est superbe et ils ont une énorme piscine.

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  • Villa Jollee : 800 pesos la chambres privée, avec eau chaude mais sans wifi.
  • Dacalan beach : dortoirs 500 pesos, chambre 2 lits séparés 800, chambre double 1500
    Il y a pleins d’autres logements entre Jollee et Woodland, tous très sympas
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SE RENDRE A DONSOL

Dans tous les cas, il faudra commencer par arriver à la ville de Legazpi.

Carte comment arriver à Donsol-min

# Trajet Manille-Legazpi :

  • en avion : vol direct de Manille à Legazpi (environ 50€), plusieurs vols par jour
  • en bus : 10-12h depuis la Manille Pasay (15€)

# Trajet Cebu-Legazpi :

  • en avion : vol direct de Cebu à Legazpi (environ 80€), 2-3 vols par jour
  • par bateau + bus : 1 bateau par semaine (Cokalion) part de Cebu vers Masbate (l’ile entre Cebu et Donsol), il part à 19h00 et arrive à 9h30 pour 890 pesos. Ensuite, il faudra prendre un autre bateau de Masmate vers Pillar (3h, 400 pesos). Enfin, Pillar-Donsol en tricycle (20 min, 200 pesos).

# Trajet Donsol-Legazpi

Le plus économique pour aller à Donsol depuis Legazpi, c’est de prendre un van collectif.
Ils partent de la gare de bus (« central bus station »), c’est 75 pesos et ça prend environ 1h. Il n’y a pas d’horaire, le van part quand il est plein. Le dernier van part vers les 18h, organisez votre arrivée en conséquence !

Si vous arrivez à l’aéroport, surtout ne vous faites pas avoir par les taxis, ils vont vous proposer de vous emmener pour 1500 pesos ! Allez à la gare de bus en tricycle (40 pesos), elle se trouve à 10 min.

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MON AVIS SUR LE SNORKELING A DONSOL

Donsol est vraiment un endroit unique. Avoir la possibilité de voir des requins baleines aussi facilement est fabuleux. Vous n’avez pas beaucoup d’endroit dans le monde où vous pouvez faire ça, surtout à ce prix là. Ensuite pour être honnête, je n’ai pas plus apprécié que ça…C’était tellement l’usine et pas naturel que je ne suis pas ressortie de là avec avec un énorme sourire comme je l’espérais. J’aurais surement plus apprécié s’il y avait eu moins de monde. Je me suis beaucoup plus régalé en plongée où je les ai au final mieux vu, j’ai pu rester plus de temps avec eux et les apprécier à leur juste valeur sans une ribambelle de snorkeleurs autour de moi. Je ne parle même pas de l’adrénaline quand on les cherche par soit même et qu’on en aperçoit un venir dans sa direction !

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